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A combined telemetry – tag return approach to estimate fishing and natural mortality rates of an estuarine fish

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A joint analysis of tag return and telemetry data should improve estimates of mortality rates for exploited fishes; however, the combined approach has thus far only been tested in terrestrial systems. We tagged subadult red drum (Sciaenops ocellatus) with conventional tags and ultrasonic transmitters over 3 years in coastal North Carolina, USA, to test the efficacy of the combined telemetry– tag return approach. There was a strong seasonal pattern to monthly fishing mortality rate(F) estimates from both conventional and telemetry tags; highest F values occurred in fall months and lowest levels occurred during winter. Although monthly F values were similar in pattern and magnitude between conventional tagging and telemetry, information on F in the combined model came primarily from conventional tags. The estimated natural mortality rate(M) in the combined model was low (estimated annual rate± standard error: 0.04± 0.04) and was based primarily upon the telemetry approach. Using high-reward tagging, we estimated different tag reporting rates for state agency and university tagging programs. The combined telemetry– tag return approach can be an effective approach for estimating F and M as long as several key assumptions of the model are met.

Une analyse combinée du retour des étiquettes et des données de télémétrie devrait améliorer les estimations des taux de mortalité des poissons exploités; cependant, une telle approche conjointe n’a à ce jour été testée que dans les systèmes terrestres. Nous avons marqué des tambours rouges, Sciaenops ocellatus, avec des étiquettes ordinaires et des émetteurs à ultrasons sur une période de trois années sur la côte de la Caroline du Nord, É.-U., pour évaluer l’efficacité de l’utilisation combinée du retour des étiquettes et de la télémétrie. Il existe un fort patron saisonnier dans les estimations du taux mensuel de mortalité due à la pêche (F) faites à partir des étiquettes ordinaires et celles de télémétrie; les valeurs maximales de F s’observent à l’automne et les plus faibles en hiver. Bien que les patrons et l’importance des valeurs mensuelles de F soient semblables à partir du marquage classique et de la télémétrie, l’information sur F dans le modèle combiné provient surtout des étiquettes ordinaires. Le taux estimé de mortalité naturelle (M) dans le modèle combiné est faible (taux annuel estimé± erreur type: 0,04± 0,04) et il se base principalement sur les données de télémétrie. En utilisant un programme de marquage avec de fortes récompenses, nous avons estimé des taux de retour des étiquettes différents pour les programmes menés par l’organisme de l’état et par l’université. L’approche qui combine le retour des étiquettes et la télémétrie peut être efficace pour estimer F et M à la condition que plusieurs des présuppositions principales du modèle soient respectées.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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