Spatial and temporal spawning dynamics of native westslope cutthroat trout, Oncorhynchus clarkii lewisi, introduced rainbow trout, Oncorhynchus mykiss, and their hybrids

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We used radiotelemetry to assess spatial and temporal spawning distributions of native westslope cutthroat trout (Oncorhynchus clarkii lewisi; WCT), introduced rainbow trout (Oncorhynchus mykiss; RBT), and their hybrids in the upper Flathead River system, Montana (USA) and British Columbia (Canada), from 2000 to 2007. Radio-tagged trout (N= 125) moved upriver towards spawning sites as flows increased during spring runoff and spawned in 29 tributaries. WCT migrated greater distances and spawned in headwater streams during peak flows and as flows declined, whereas RBT and RBT hybrids (backcrosses to RBT) spawned earlier during increasing flows and lower in the system. WCT hybrids (backcrosses to WCT) spawned intermediately in time and space to WCT and RBT and RBT hybrids. Both hybrid groups and RBT, however, spawned over time periods that produced temporal overlap with spawning WCT in most years. Our data indicate that hybridization is spreading via long-distance movements of individuals with high amounts of RBT admixture into WCT streams and stepping-stone invasion at small scales by later generation backcrosses. This study provides evidence that hybridization increases the likelihood of reproductive overlap in time and space, promoting extinction by introgression, and that the spread of hybridization is likely to continue if hybrid source populations are not reduced or eliminated.

La radiotélémétrie nous a servi à évaluer la répartition spatiale et temporelle de la fraie chez la truite fardée indigène du versant occidental (Oncorhynchus clarkii lewisi; WCT), la truite arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss; RBT) introduite et leurs hybrides dans le réseau hydrographique supérieur de la Flathead au Montana (É.-U.) et en Colombie-Britannique (Canada) de 2000 à 2007. Les truites porteuses d’une étiquette radio (N = 125) se sont déplacées vers l’amont vers les sites de fraie durant la crue printanière et ont frayé dans 29 tributaires. Les WCT ont migré sur de plus grandes distances et ont frayé dans les cours d’eau les plus en amont durant les débits maxima et durant la réduction des débits, alors que les RBT et les hybrides RBT (rétrocroisés avec RBT) ont frayé plus tôt durant l’augmentation des débits et plus en aval dans le bassin. Les hybrides WCT (rétrocroisés avec WCT) ont eu une fraie intermédiaire dans le temps et l’espace à celles des WCT, des RBT et leurs hybrides RBT. Cependant, les deux groupes d’hybrides et RBT ont frayé durant des périodes qui chevauchent la fraie des WCT la plupart des années. Nos données indiquent que l’hybridation se propage grâce aux déplacements sur de longues distances vers les cours d’eau à WCT d’individus qui possèdent un fort complément de RBT et par une invasion par degrés par les générations subséquentes rétrocroisées. Notre étude fournit des preuves que l’hybridation augmente la probabilité de chevauchement reproductif dans le temps et l’espace, ce qui favorise l’extinction par introgression; la propagation de l’hybridation va vraisemblablement continuer à moins que la source de populations d’hybrides ne soit réduite ou éliminée.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2009

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