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Lead–radium dating of orange roughy (Hoplostethus atlanticus): validation of a centenarian life span

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Life-span estimates for orange roughy (Hoplostethus atlanticus) range from ~20years to well over 100years. In this study, an improved lead–radium dating technique provided independent age estimates from sagittal otoliths. This technique used the known properties of radioactivity for lead-210 and radium-226 to determine the validity of fish age estimates. An improvement to lead–radium dating using mass spectrometry allowed the use of smaller samples than previously possible; therefore, an application was made to otolith cores, the first few years of otolith growth. This approach circumvented the use of whole otoliths and alleviated many of the assumptions that were necessary in previous lead–radium dating applications. Hence, it was possible to critically evaluate lead–radium dating as a tool in fish age validation. The measurement of lead–radium ratios for a series of age groups that consisted of otolith cores, grouped based on growth-zone counts from thin sections, showed a high degree of correlation to the expected lead–radium ingrowth curve. This finding provided support for age estimation procedures using thin otolith sectioning. As independent estimates of age, the results indicated that fish in the oldest age group were at least 93years old, providing robust support for a centenarian life span.

Les estimations de la longévité de l’hoplostèthe orange (Hoplostethus atlanticus) varient de ~20 ans à nettement plus d’un siècle. Dans notre étude, une méthode améliorée de détermination de l’âge basée sur le plomb et le radium fournit des estimations de l’âge indépendantes à partir des otolithes sagittaux. La technique utilise les propriétés connues de radioactivité du plomb-210 et du radium-226 pour déterminer la validité des estimations de l’âge chez les poissons. Une amélioration de la détermination de l’âge basée sur le plomb et le radium par l’utilisation de la spectrométrie de masse permet l’analyse d’échantillons plus petits qu’il n’était possible antérieurement; c’est pourquoi nous l’avons appliquée aux noyaux des otolithes qui représentent les premières années de croissance des otolithes. Cette méthodologie évite l’utilisation d’otolithes entiers et atténue plusieurs des présuppositions antérieurement nécessaires pour la détermination de l’âge à l’aide du plomb–radium. Il est ainsi possible d’évaluer de manière critique la détermination de l’âge par le plomb–radium comme outil de validation de l’âge chez les poissons. Les mesures des rapports plomb–radium pour une série de classes d’âge représentées par des noyaux d’otolithes regroupés d’après le nombre de zones de croissance sur des coupes minces, présentent une forte corrélation avec la courbe attendue de recrutement plomb–radium. Cette observation vient valider les procédures d’estimation de l’âge basées sur les coupes minces d’otolithes. En tant qu’estimations indépendantes de l’âge, nos résultats indiquent que les poissons appartenant au groupe le plus âgé ont au moins 93 ans, ce qui appuie solidement l’hypothèse d’une longévité d’un siècle.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-07-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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