Experimental measurement of hydrosystem-induced delayed mortality in juvenile Snake River spring Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) using a large-scale acoustic array

Authors: Rechisky, Erin L.; Welch, David W.; Porter, Aswea D.; Jacobs, Melinda C.; Ladouceur, Adrian

Source: Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, Volume 66, Number 7, July 2009 , pp. 1019-1024(6)

Publisher: NRC Research Press

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Out-migrating Snake River salmon smolts must pass eight major hydro dams before reaching the Pacific Ocean. Direct mortality at the dams is generally low; however, the cumulative stress caused by dam passage is hypothesized to result in delayed mortality, which occurs beyond the impounded section of the river. We tested the delayed mortality hypothesis by comparing in-river and early ocean survival of hatchery-origin spring Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) from the Snake River to a mid-Columbia River population that passes through only four dams and has higher smolt to adult return rates. Smolts>140mm fork length were implanted with acoustic transmitters and tracked with the Pacific Ocean Shelf Tracking (POST) array to as far as Alaska. There was no detectable difference in survivorship to the first ocean detection line, 274km beyond the final dam (SSnake= 29%± 4%, SYakima= 28%± 5%), indicating that the survival disparity observed in adult return rates may develop later in the marine life history phase. Our study is the first to estimate survival in the coastal ocean and demonstrates the utility of a large-scale array in testing previously intractable hypotheses.

Les saumoneaux qui émigrent de la rivière Snake doivent traverser huit barrages hydroélectriques importants avant de rejoindre le Pacifique. La mortalité directe aux barrages est généralement basse; cependant, nous avançons l’hypothèse selon laquelle le stress cumulatif dû au passage des barrages cause une mortalité différée qui se produit au-delà la section de la rivière pourvue de barrages. Nous avons testé l’hypothèse de la mortalité différée en comparant la survie dans la rivière et au début de la période océanique chez des saumons chinook (Oncorhynchus tshawytscha) printaniers de pisciculture avec celle d’une population de la région médiane du Columbia qui ne traverse que quatre barrages et qui possède un taux de retour de saumoneaux à adultes plus élevé. Nous avons implanté des émetteurs acoustiques à des saumoneaux de longueur à la fourche >140mm et avons suivi les poissons par l’intermédiaire du réseau POST (surveillance de la plate-forme du Pacifique) parfois jusqu’en Alaska. Il n’y a pas de différence décelable de survie au niveau de la première ligne océanique de détection à 274km au-delà du dernier barrage (SSnake= 29%± 4%, SYakima= 28%± 5%), ce qui indique que la différence de survie observée dans les taux de retour des adultes peut se développer plus tard durant la phase marine du cycle biologique. Notre étude est la première à estimer la survie dans l’océan côtier et elle démontre l’utilité d’un réseau à grande échelle pour tester des hypothèses jusqu’à maintenant irréductibles.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2009

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