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Monitoring and evaluating rockfish conservation areas in British Columbia

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Abstract:

Baseline data for rockfish abundance and substrate associations were documented for newly established rockfish conservation areas (RCAs) in Howe Sound using a multilevel occupancy model, which is new to fisheries science. In 2005, a series of roaming video dives was conducted. Videotapes were scored, minute by minute, according to substrate type, revealing a strong association of rockfish with piled boulders as preferred habitat. Paired divers sighted about twice as many rockfish as were documented on videotape in the same areas (same dates). In 2006, 69 dives were conducted at 11 randomly selected RCA sites and 12 random control sites (three dives per site). Of the factors investigated, only the percentage of boulder coverage predicted rockfish abundance. In 2007–2008, side-scan sonar was deployed for locating boulder piles to streamline efficiency of dive surveys. A combination of telemetry and underwater surveys in randomly selected areas should enable unbiased, noninvasive evaluation of the effectiveness of RCAs in rebuilding populations of inshore rockfish species on the Pacific coast of Canada.

Une modèle d’occupation à plusieurs niveaux, dont l’utilisation est nouvelle en sciences halieutiques, nous a servi à obtenir des données de base sur l’abondance des sébastes dans des zones de conservation des sébastes (RCAs, « rockfish conservation areas ») récemment établies dans le détroit de Howe. En 2005, une série de plongées vidéo en itinérance ont été réalisées. Les bandes vidéo ont été notées, minute par minute, d’après le type de substrat, ce qui a mis en évidence une forte association entre les sébastes et les amoncellements de blocs de pierre, leur habitat de prédilection. Des paires de plongeurs ont observé environ deux fois plus de sébastes que les nombres enregistrés sur la bande vidéo dans les mêmes régions (aux mêmes dates). En 2006, 69 plongées ont été réalisées à 11 sites dans les RCA et à 12 sites témoins, tous choisis au hasard (trois plongées par site). Des facteurs examinés, seul le pourcentage de couverture par les blocs de pierre permet de prédire l’abondance des sébastes. En 2007–2008, des sonars à balayage latéral ont été utilisés pour trouver les amoncellements de blocs, améliorant ainsi l’efficacité des inventaires par plongée. Une combinaison de télémétrie et d’inventaires sous-marins dans des sites choisis au hasard devrait permettre une évaluation ni faussée, ni perturbatrice de l’efficacité des RCA dans le rétablissement des populations des populations d’espèces côtières de sébastes sur la côte canadienne du Pacifique.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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