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Declining lake trout (Salvelinus namaycush) energy density: are there too many salmonid predators in the Great Lakes?

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Abstract:

This study used long-term biomonitoring data on lake trout (Salvelinus namaycush) collected from Lakes Erie, Ontario, Huron, and Superior between 1995 and 2004 to investigate latitudinal and temporal trends in body mass and energy density of this top predator in the Great Lakes. Lake trout average body mass and energy density were observed to have negative relationships with latitude that primarily reflected patterns in lake productivities. Temporal declines in energy density occurred for>80% of all lake trout age classes collected from each of the four lakes between 1995 and 2004. von Bertalanffy (VBL) growth models describing the relationships between fish energy density and age demonstrated decreased growth of lake trout energy density during 2000–2004 relative to 1995–1999. VBL growth coefficients (k) and the slopes describing the rates of change in lake trout energy density were negatively correlated with the total number of lake trout and salmonid individuals released into these lakes during this study. We hypothesize that the temporal declines in lake trout body mass and energy density are a manifestation of a bioenergetic bottleneck for this species due to their inability to efficiently compete with non-native salmonids for depleted prey populations.

Notre étude se base sur des données de surveillance biologique à long terme des touladis (Salvelinus namaycush) récoltées aux lacs Érié, Ontario, Huron et Supérieur entre 1995 et 2004 et vise à déterminer les tendances latitudinales et temporelles de la masse corporelle et de la densité énergétique de ce prédateur supérieur dans les Grands-Lacs. La masse corporelle et la densité énergétique moyennes du touladi sont en relation négative avec la latitude, ce qui est le reflet principalement de patrons de productivité lacustre. Il s’est produit un déclin de densité énergétique chez >80% de toutes les classes d’âge de touladis récoltées dans chacun des quatre lacs entre 1995 et 2004. Des modèles de croissance de von Bertalanffy (VBL) décrivant la relation entre la densité énergétique et l’âge des poissons démontrent une croissance réduite de la densité énergétique des touladis en 2000–2004, par rapport à 1995–1999. Les coefficients de croissance VBL (k) et les pentes décrivant les taux de changements de la densité énergétique chez les touladis sont en corrélation négative avec le nombre total de touladis et de salmonidés individuels libérés dans ces lacs durant la période d’étude. Nous posons l’hypothèse selon laquelle les déclins temporels de la masse corporelle et de la densité énergétique des touladis sont une manifestation du goulot d’étranglement que connaît cette espèce à cause de son inaptitude à faire une compétition efficace avec les salmonidés non indigènes pour l’obtention des populations réduites de proies.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2009/00000066/00000006/art00005
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