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Effects of population-specific variation in age and length on fishery selection and exploitation rates of sockeye salmon (Oncorhynchus nerka)

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Conspecific salmonid populations often differ in age and body size at maturity, and these differences can cause fishery exploitation rates and patterns of directional selection on size to vary among populations. Based on age and length data on five representative spawning populations of sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) in the Wood River system, Bristol Bay, Alaska, USA, we estimated exploitation rates and population-specific patterns of selection from a gillnet fishery between 1963 and 2007. Exploitation rates have differed among age groups and have varied greatly over time, likely due to changes in fishery selectivity. Populations with older, larger fish were more heavily exploited than populations with small, young fish. Differential fishery selection was detected among the populations, linked to persistent differences in size and age of fish among the populations. Specifically, we found evidence of stronger size selectivity on populations with smaller-bodied fish and less directional selection on populations dominated by larger-bodied fish. These results reveal the complex variation in the intensity and selectivity of fishing that can result from exploitation of populations that differ in age and size at maturity and shape. Evolutionary responses to this selection may be taking place, but natural processes provide countervailing selection.

Les populations conspécifiques de saumons diffèrent souvent par leur âge et leur taille corporelle à la maturité et ces différences peuvent résulter en des taux d’exploitation et des patrons de sélection directionnelle de la taille qui varient d’une population à l’autre. En utilisant des données d’âge et de longueur provenant de cinq populations représentatives de saumons rouges (Oncorhynchus nerka) du bassin versant de la rivière Wood, baie de Bristol, Alaska, nous avons estimé les taux d’exploitation et les patrons de sélection spécifiques à chaque population dans une pêche commerciale au filet maillant entre 1963 et 2007. Les taux d’exploitation varient en fonction des groupe d’âge et fluctuent considérablement dans le temps, vraisemblablement à cause de changements dans la sélectivité de la pêche. Les populations possédant des poissons plus âgés et plus grands sont plus fortement exploitées que les populations de poissons petits et jeunes. On peut déceler une sélection différentielle de la pêche dans les diverses populations liée à des différences persistantes de taille et d’âge des poissons dans ces populations. En particulier, il y a des indications d’une plus grande sélectivité en fonction de la taille dans les populations de poissons de plus petite forme corporelle et d’une sélection directionnelle moins importante dans les populations dominées par les poissons de forme corporelle plus forte. Ces résultats démontrent la variation complexe de l’intensité et de la sélection de la pêche qui peut résulter de l’exploitation de populations qui diffèrent par l’âge et la taille à la maturité et par la forme corporelle. Il se peut que des réponses évolutives à cette sélection soient en cours, mais les processus naturels produisent une sélection compensatoire.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-06-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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