The importance of scale for fishing impact estimations

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The impact of a bottom trawl fishery on fish or benthos is often determined by multiplying the frequency of the passing of the trawl by a factor for the effect (i.e., % mortality) of the singular passing of the gear. As fishing intensity in an area is not homogeneously distributed, it is necessary to determine the proportions of the area that are fished with different trawling frequencies, as these subareas together contribute to the overall species’ mortality. In this study, we show that the perceived proportion of the area fished with a specific trawling frequency depends upon the spatial and temporal scale used. A smaller spatial scale results in an increased perceived patchiness of the fishing intensity, while a longer time period does the opposite. The implication is that to determine the fishing-induced mortality of a particular species, the trawling frequency needs to be determined at those spatio-temporal scales that are appropriate considering the species’ spatial processes (e.g., dispersion) or temporal processes described by life history characteristics.

L’impact de la pêche au chalut de fond sur les poissons ou sur le benthos se détermine souvent en multipliant la fréquence de passage du chalut par un facteur représentant l’effet (par ex., % de mortalité) d’un passage unique de l’engin. Comme l’intensité de pêche dans une région n’est par répartie de manière homogène, il est nécessaire de déterminer les proportions de la surface qui ont été soumises aux différentes fréquences de chalutage, puisque ces sous-surfaces contribuent ensemble à la mortalité globale de l’espèce. Dans notre étude, nous montrons que la perception de la proportion de surface soumise à une intensité spécifique de chalutage dépend de l’échelle spatiale et temporelle utilisée. Une échelle spatiale réduite a pour résultat la perception d’une contagion accrue de l’intensité de pêche, alors qu’une période de temps plus longue a l’effet contraire. Les conséquences de cette observation est que, pour déterminer la mortalité reliée à la pêche chez une espèce en particulier, il est nécessaire de déterminer la fréquence de chalutage aux échelles spatiotemporelles appropriées, compte tenu des processus spatiaux (par ex. la dispersion) et temporels de l’espèce décrits par les caractéristiques de son cycle biologique.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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