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Factors influencing coastal cutthroat trout (Oncorhynchus clarkii clarkii) seasonal survival rates: a spatially continuous approach within stream networks

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Abstract:

Mark–recapture methods were used to examine watershed-scale survival of coastal cutthroat trout (Oncorhynchus clarkii clarkii) from two headwater stream networks. A total of 1725 individuals (≥100mm, fork length) were individually marked and monitored seasonally over a 3-year period. Differences in survival were compared among spatial (stream segment, subwatershed, and watershed) and temporal (season and year) analytical scales, and the effects of abiotic (discharge, temperature, and cover) and biotic (length, growth, condition, density, movement, and relative fish abundance) factors were evaluated. Seasonal survival was consistently lowest and least variable (years combined) during autumn (16September – 15 December), and evidence suggested that survival was negatively associated with periods of low stream discharge. In addition, relatively low (–) and high (+) water temperatures, fish length (–), and boulder cover (+) were weakly associated with survival. Seasonal abiotic conditions affected the adult cutthroat trout population in these watersheds, and low-discharge periods (e.g., autumn) were annual survival bottlenecks. Results emphasize the importance of watershed-scale processes to the understanding of population-level survival.

Des méthodes de marquage et de recapture nous ont servi à étudier la survie à l’échelle du bassin versant de truites fardées côtières (Oncorhynchus clarkii clarkii) dans deux réseaux de cours d’eau d’amont. Un ensemble de 1725 individus (de longueur à la fourche ≥100 mm) ont été marqués individuellement et suivis à chaque saison pendant 3 ans. Les différences de survie ont été comparées sur des échelles d’analyse spatiale (segment de cours d’eau, sous-bassin versant et bassin versant) et temporelle (saison et année) et les effets des facteurs abiotiques (débit, température et couverture) et biotiques (longueur, croissance, condition, densité, déplacements et abondance relative des poissons) évalués. La survie saisonnière est régulièrement la plus basse et la moins variable (années combinées) à l’automne (16 septembre – 15 décembre) et des indications laissent croire que la survie est associée négativement aux périodes de débit réduit dans les cours d’eau. De plus, les températures de l’eau relativement basses (–) et élevées (+), la longueur des poissons (–) et la couverture de rochers (+) sont faiblement associées à la survie. Les conditions saisonnières abiotiques affectent la population adulte de truites fardées dans ces bassins versants et les périodes de débit réduit (par ex. l’automne) représentent des goulots d’étranglement annuels pour la survie. Nos résultats soulignent l’importance des processus en opération à l’échelle du bassin versant pour la compréhension de la survie au niveau de la population.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-04-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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