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Development of a new field-based approach for estimating consumption rates of fishes and comparison with a bioenergetics model for lingcod (Ophiodon elongatus)

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Development of quantitative tools to characterize the nature of predator–prey interactions is an essential component of the science supporting ecosystem-based management and conservation. A common constraint is our capacity to estimate the feeding rates of fishes at the temporal and spatial scales at which predation occurs. This study developed a new field-based modeling approach for estimating consumption rates of large predatory fishes that requires fewer assumptions and may be more flexible than other field-based methods. We compared the field-based model results with consumption estimates from a bioenergetics model for lingcod (Ophiodon elongatus), a top predator in nearshore rocky habitats along the west coast of North America. The models were used to determine population-level consumption of rockfishes (Sebastes spp.) by lingcod in marine reserves and nonreserve areas in the San Juan Channel, Washington, USA. Based on these models, rockfish consumption by lingcod may have been 5–10 times greater in marine reserves than in nonreserves during fall and summer, 2005–2007. Understanding whether lingcod predation may limit the efficacy of marine reserves for rockfish recovery requires site-specific information on the abundance and size structure of lingcod and rockfishes.

La mise au point d’outils quantitatifs pour caractériser la nature des interactions prédateurs–proies est un élément essentiel des bases scientifiques sur lesquelles s’appuient la gestion et la conservation centrées sur les écosystèmes. Un obstacle courant est la nécessité d’estimer les taux d’alimentation des poissons aux échelles temporelles et spatiales auxquelles se produit la prédation. Notre étude a développé une approche de modélisation basée sur le terrain pour estimer les taux de consommation des grands poissons prédateurs qui nécessite un moins grand nombre de présuppositions et qui est peut-être plus flexible que les autres méthodes basées sur le terrain. Nous comparons les résultats de notre modèle basé sur le terrain aux consommations estimées par un modèle bioénergétique chez la morue-lingue (Ophiodon elongatus), un prédateur supérieur dans les habitats rocheux littoraux le long de la côte occidentale de l’Amérique du Nord. Les modèles ont servi à déterminer la consommation de sébastes (Sebastes spp.) au niveau de la population par les morues-lingues dans des réserves marines et hors des réserves dans le chenal de San Juan, Washington, É.-U. D’après ces modèles, la consommation de sébastes par les morues-lingues a pu être plus élevée par un facteur de 5–10 dans les réserves marines que hors des réserves durant l’automne et l’été en 2005–2007. Pour comprendre si la prédation par les morues-lingues peut limiter l’efficacité des réserves marines dans le rétablissement des populations de sébastes, il sera nécessaire d’obtenir des informations spécifiques aux sites sur l’abondance et la structure en taille des morues-lingues et des sébastes.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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