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Influences on the natural reproduction of whitefish (Coregonus lavaretus) in Lake Constance

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Abstract:

The conditions for the natural reproduction of whitefish (Coregonus lavaretus) in Lake Constance have been subject to strong variations during recent decades by the impact of fishing and trophic changes. We analysed fluctuations of stock size, age structure, spawning time, and amount of sampled eggs of this species. The onset of spawning altered because of changes in the age structure of the stock. We found a clear relation of spawning time to the mean age of the annual catch and the November epilimnion temperature. The quantity of eggs sampled from the lake bottom with a dredge is in relation to the number of female spawners and may serve as an early indicator for stock size changes. The proportion of viable eggs on the lake floor correlates with oxygen concentrations in deep water. Extremely low oxygen conditions and an almost total loss of eggs occurred when the nutrient levels were high and oxygen regeneration by vertical winter mixing was weak. A mathematical model serves to interpret the changing abundance of living eggs on the lake bottom over the course of a season and is also used to estimate mortality rates.

Les conditions requises pour la reproduction naturelle du corégone (Coregonus lavaretus) dans le lac de Constance ont connu de fortes variations au cours des dernières décennies à cause de l’impact de la pêche et des changements trophiques. Nous analysons les fluctuations dans la taille du stock, la structure par âge, le moment de la fraie et la densité d’oeufs échantillonnés chez cette espèce. Le début de la fraie a été modifié à cause des changements dans la structure par âge du stock. Il existe une relation claire entre, d’une part, le moment de la fraie et, d’autre part, l’âge moyen des prises annuelles et la température de l’épilimnion en novembre. Le nombre d’oeufs récoltés au fond du lac à la drague est en relation avec le nombre de reproducteurs femelles et peut servir d’indicateur précoce des changements de taille du stock. La proportion d’oeufs viables sur le fond du lac est fonction des concentrations d’oxygène dans les eaux profondes. Des conditions extrêmement réduites d’oxygène et une perte presque totale des oeufs se produisent lorsque les concentrations de nutriments sont élevées et que la régénération de l’oxygène par brassage vertical en hiver est faible. Un modèle mathématique permet d’interpréter l’abondance changeante du nombre d’oeufs vivants sur le fond du lac au cours de la saison et sert aussi à estimer les taux de mortalité.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-04-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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