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Atlantic salmon (Salmo salar) smolt production: the relative importance of survival and body growth

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Abstract:

The complex life history of Atlantic salmon (Salmo salar) coupled with interacting abiotic and biotic factors leads to extreme demographic variability across the species’ range. Our goal was to evaluate the relative importance of survival and body growth in determining smolt production across space and time. We used passive integrated transponder tags and capture–mark–recapture analyses to estimate survival, emigration, and growth for six cohorts of presmolt Atlantic salmon in two streams (three cohorts per stream) in New England, USA. We observed remarkable among-cohort consistency in mean monthly survival during a 17-month period from age-0+ autumn to age-2+ spring yet high variability in monthly survival over shorter time intervals (seasons). Despite this latter variability, survival did not translate into among-cohort differences in proportions of age-2+ versus age-3+ smolts. Alternatively, the high variability across seasons and cohorts in mean individual growth rate did lead to differences in within-cohort proportions of age-2+ versus age-3+ smolts (regardless of stream). We conclude that in our two small study streams, variability in growth and size impacted smolt age and, ultimately, smolt production. Density-dependent effects on growth at the scale of the entire study site represent a possible mechanism underlying our observations.

La complexité du cycle biologique du saumon atlantique (Salmo salar) combinée à l’interaction des facteurs abiotiques et biotiques explique l’extrême variabilité démographique observée sur l’ensemble de l’aire de répartition de l’espèce. Notre objectif est d’évaluer l’importance relative de la survie et de la croissance corporelle dans la détermination de la production de saumoneaux dans le temps et l’espace. Nous avons estimé la survie, l’émigration et la croissance à l’aide d’étiquettes transpondeurs intégrés passifs et d’analyses de capture–marquage–recapture chez six cohortes de saumons atlantiques au stade pré-saumoneau dans deux cours d’eau (trois cohortes par cours d’eau) de la Nouvelle-Angleterre, É.-U. Nous observons une cohérence remarquable entre les cohortes en ce qui a trait à la survie mensuelle moyenne durant une période de 17 mois, allant de l’automne de l’âge 0+ au printemps de l’âge 2+, malgré la forte variabilité de la survie mensuelle sur des intervalles de temps plus courts (saisons). Malgré cette variabilité, la survie n’entraîne pas de différences entre les cohortes en ce qui concerne les proportions de saumoneaux d’âge 2+ contre ceux d’âge 3+. Ou alors, la forte variabilité du taux moyen de croissance individuelle n’entraîne pas de différences des proportions de saumoneaux d’âge 2+ contre ceux d’âge 3+ au sein des cohortes, quel que soit le cours d’eau. Nous concluons que, dans les deux petits cours d’eau étudiés, la variabilité de la croissance et de la taille affecte l’âge des saumoneaux et, en fin de compte, la production des saumoneaux. Il est possible que les effets dépendants de la densité sur la croissance à l’échelle de l’ensemble du site d’étude soient un mécanisme explicatif de nos observations.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2009

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nrc/cjfas/2009/00000066/00000003/art00011
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