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Habitat effects on American lobster (Homarus americanus) movement and density: insights from georeferenced trap arrays, seabed mapping, and tagging

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Abstract:

Understanding the influence of heterogeneous marine landscapes on the movements of benthic megafauna is often hampered by limited spatial resolution and insufficient sample size. Here, we combined the benefits of seabed mapping, georeferenced trap arrays, and conventional tagging methods to quantify the effect of substrate on movements of the American lobster (Homarus americanus). In total, 21848 lobsters were tagged, and movements were tracked among spatially referenced research and commercial traps. We found that lobster densities from diver surveys were highest on rocky habitat, but catch rates in traps were highest on unstructured sediment, resulting in traps on level bottom having a larger effective fishing area than traps on structurally complex habitat. Moreover, tag returns indicated that lobsters initially caught and released on sediment moved farther and faster than those initially caught in traps on rocky substrate. These observations are consistent with previous reports of the existence of a dichotomy of transient and resident lobsters in coastal populations, but the association of movement with habitat type was unknown. Our results indicate that field studies integrating conventional trapping, visual census, and tagging with seabed mapping can efficiently generate high-resolution information on habitat-related behavior of large samples of benthic organisms.

L’évaluation de l’influence des paysages marins hétérogènes sur les déplacements de la mégafaune benthique est souvent gênée par la résolution spatiale limitée et la taille insuffisante des échantillons. Nous combinons ici les avantages de la cartographie des fonds marins, des réseaux de casiers géoréférencés et des méthodes conventionnelles de marquage afin de mesurer les effets du substrat sur les déplacements du homard d’Amérique (Homarus americanus). En tout, 21848 homards ont été marqués et leurs déplacements enregistrés parmi des casiers de recherche et des casiers commerciaux à position géographique connue. Les inventaires faits par des plongeurs indiquent que les densités de homards sont maximales dans les habitats rocheux, mais que les taux de capture des casiers sont maximaux sur les sédiments non structurés; en conséquences, les casiers placés sur un fond plat possèdent une surface effective de pêche plus importante que les pièges dans les habitats à structure complexe. De plus, les retours d’étiquettes montrent que les homards capturés au départ et relâchés sur des sédiments se déplacent plus loin et plus rapidement que ceux qui ont été capturés initialement sur un substrat rocheux. Ces observations s’accordent avec des informations antérieures sur l’existence d’une dichotomie entre les homards vagabonds et résidents dans les populations côtières; l’association du déplacement avec le type d’habitat n’avait cependant pas été démontrée. Nos résultats montrent que les études de terrain qui intègrent le piégeage classique, les inventaires visuels et le marquage à la cartographie du fond de mer peuvent efficacement produire des informations de haute définition sur le comportement relié à l’habitat avec de grands échantillons d’organismes benthiques.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-03-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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