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Predicting the vertical distribution of the opossum shrimp, Mysis relicta, in Lake Ontario: a test of laboratory-based light preferences

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Light and temperature strongly influence the vertical distribution of the mysid shrimp, Mysis relicta. We monitored the vertical movements and depth selection behavior of mysids exposed to different light intensities and light–temperature gradients in the laboratory and derived a mysid light preference function in units relevant to mysid vision: “mylux”. Mysids preferred light levels between 10−8 and 10−7mylux (~10−6 to 10−5lux) and rarely moved into waters of 10−3mylux (~0.1lux) and greater. A model that assumed equal weight and independence of mysid light and temperature preference functions successfully predicted the proportion of mysids found in two different temperature–light combinations in the laboratory. This model also predicted the depth of maximum mysid density to within 2m on two spring nights and within 5m on two summer nights of varying moon phase and thermal conditions in Lake Ontario. This study provides novel insights into how temperature and light interact to influence the vertical distribution of mysids. Our model may be used to predict mysid vertical distribution in any deepwater system inhabited by mysids in which the primary mysid predators are visual feeders.

La lumière et la température influencent fortement la répartition verticale des mysis, Mysis relicta. Nous avons noté les déplacements verticaux et le comportement de sélection de profondeur de mysis exposés à différentes intensités lumineuses et à des gradients de lumière–température en laboratoire et avons mis au point une fonction de préférence lumineuse des mysis en unités «mylux» qui sont compatibles avec la vision des mysis. Les mysis préfèrent des intensités lumineuses de 10–8 à 10–7 mylux (~10–6 à 10–5 lux) et pénètrent rarement dans des eaux de 10–3 mylux (~0,1 lux) ou plus. Un modèle qui présume un poids égal et une indépendance des fonctions de préférence de lumière et de température des mysis prédit avec succès les proportions de mysis retrouvées dans deux combinaisons différentes de température–lumière en laboratoire. Ce modèle prédit aussi la profondeur de densité maximale des mysis avec une précision de 2 m lors de deux nuits de printemps et une précision de 5 m lors de deux nuits d’été de phase lunaire et de conditions thermiques différentes au lac Ontario. Notre étude ouvre des perspectives nouvelles sur l’influence de l’interaction de la température et de la lumière sur la répartition verticale des mysis. Notre modèle peut servir à prédire la répartition verticale des mysis dans n’importe quel système d’eau profonde habité par les mysis et dans lequel les principaux prédateurs des mysis se nourrissent à vue.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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