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Spatial and temporal impact of pingers on porpoises

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Abstract:

Bycatches are considered the most serious threat to harbour porpoises (Phocoena phocoena) and other small cetaceans worldwide. Pingers are used to reduce bycatch levels, but may also deter porpoises from critical habitats. We investigated the spatial and temporal responses of porpoises to simulated bottom-set nets equipped with periodically operating Dukane NetMark 1000 pingers. Echolocation rates were monitored by porpoise click train detectors (PODs) placed at and around the nets, and a shore-based observation team recorded surfacing positions and movements. Pinger sound significantly reduced the median echolocation encounter rate by 50%–100% at PODs placed up to 500m and reduced the sighting rate up to 375m from the simulated net. The average distance of approach increased by 300m. When pingers were silent after being active for 24h 50min, the return time of porpoises was 6h, in comparison with 2.5h after pingers had been silent. During the study period of approximately 50days, habituation was detectable at two of nine PODs. The results indicate that pingers affect porpoises at greater distances than previously observed. This confirms that pingers are an effective bycatch mitigation measure, but alternative solutions should be applied in ecologically important habitats and migration routes. An example is given from the Baltic region.

On considère, qu’à l’échelle globale, les captures accessoires représentent la menace la plus sérieuse aux marsouins communs (Phocoena phocoena) et aux autres petits cétacés. Des émetteurs acoustiques sont utilisés pour réduire les captures accessoires, mais ils peuvent aussi éloigner les marsouins de leurs habitats essentiels. Nous avons étudié les réactions spatiales et temporelles de marsouins à des filets simulés fixés au fond et équipés d’émetteurs acoustiques Dukane NetMark 1000 à fonctionnement périodique. Les taux d’écholocation ont pu être suivis à l’aide de détecteurs des séries de claquements de marsouins (PODs) placés sur les filets ou dans les environs et une équipe d’observateurs sur la rive a noté les positions de remontée en surface et les déplacements des marsouins. Le son des émetteurs acoustiques a réduit significativement le taux médian de détections d’écholocation de 50–100% dans les PODs situés jusqu’à 500 m du filet simulé et le taux d’observations en surface jusqu’à 375 m. La distance d’approche moyenne a augmenté de 300 m. Lorsque les émetteurs acoustiques sont silencieux après une période d’activité de 24 h 50 min, le temps de retour des marsouins est de 6h, alors qu’il est de 2,5 h lorsque les détecteurs restent silencieux. Durant la période d’étude d’environ 50 jours, il a été possible de détecter de l’habituation à deux des neuf PODs. Nos résultats indiquent que les émetteurs acoustiques affectent les marsouins à des distances plus grandes que celles observées précédemment. Cela confirme que les émetteurs sont un moyen efficace de mitigation des captures accessoires, mais il faudrait utiliser des solutions de rechange dans les habitats d’importance écologique et les routes de migration. Nous donnons un exemple provenant de la région de la Baltique.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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