Prevalence and recurrence of escaped farmed Atlantic salmon (Salmo salar) in eastern North American rivers

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Knowledge of the prevalence of escaped farmed fishes in the wild is an essential first step to assessing the risk resulting from interactions between farmed and wild fishes. This is especially important in eastern North America, where Atlantic salmon (Salmo salar) aquaculture occurs near wild Atlantic salmon rivers and where many wild salmon populations are severely depressed. Here, we review the literature on the incidence of escaped farmed salmon in eastern North American rivers, for which there has been no comprehensive compilation to date. Escaped farmed salmon have been found in 54 of 62 (87%) rivers investigated within a 300km radius of the aquaculture industry since 1984, including 11 rivers that contain endangered salmon populations. Averaged among all investigations, the proportional representation of farmed salmon among adults entering the rivers from the sea was 9.2% (range 0% to 100%). Where data were sufficient to examine temporal trends, farmed salmon proportions varied considerably over time, suggesting that escape events are episodic in nature. We conclude that escaped farmed salmon are sufficiently prevalent in eastern North American rivers to pose a potentially serious risk to the persistence of wild salmon populations, especially in those rivers that are adjacent to existing aquaculture sites.

Une évaluation de la prévalence des poissons échappés de pisciculture en nature est un premier pas essentiel dans la détermination des risques reliés aux interactions entre les poissons d’élevage et les poissons sauvages. La situation est particulièrement sérieuse dans l’est de l’Amérique du Nord où des cultures de saumons atlantiques (Salmo salar) se retrouvent près de rivières à saumons atlantiques sauvages et où plusieurs des populations de saumons sauvages sont considérablement réduites. Nous faisons ici une revue de la littérature sur l’incidence de poissons échappés de culture dans les rivières de l’est de l’Amérique du Nord, dont il n’existe pas à ce jour de compilation exhaustive. On a trouvé des saumons échappés de culture dans 54 des 62 (87%) rivières étudiées dans un rayon de 300km de l’industrie piscicole depuis 1984, dont 11 rivières contenant des populations de saumons en voie de disparition. Dans l’ensemble des inventaires, la proportion moyenne de saumons de pisciculture parmi les saumons qui pénètrent dans les rivières à partir de la mer est de 9,2% (étendue: 0% à 100%). Dans les cas où les données sont assez nombreuses pour permettre d’étudier les tendances temporelles, les proportions de saumons de pisciculture varient considérablement dans le temps, ce qui laisse croire que les incidents de fuites sont de nature épisodique. Nous concluons que la prévalence de saumons échappés de pisciculture est suffisamment grande dans les rivières de l’est de l’Amérique du Nord qu’elle représente une menace pour la persistance des populations de saumons sauvages, particulièrement dans les rivières qui sont à proximité de sites actuels d’aquaculture.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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