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Pond hydroperiod alters the effect of density-dependent processes on larval anurans

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Many studies examine how changes (disturbances) to the abiotic environment alter the intensity of species interactions by directly changing the numbers of individuals involved in the interaction but few studies examine how the abiotic environment affects how strongly individuals interact with each other. We conducted an experiment to evaluate how pond hydroperiod affected the ability of two larval anuran species (Hyla squirella and Bufo terrestris) to interact with intraspecific and interspecific competitors. Pond hydroperiod altered how an increase in the abundance of intraspecific competitors affected fitness components of B. terrestris but not for H. squirella. Specifically, an increase in intraspecific abundance caused a reduction in B. terrestris survivorship in short hydroperiod ponds but had no effect on fitness components of B. terrestris in long hydroperiod ponds. Interspecific competition did not occur between these species in either short or long hydroperiod ponds. Our study highlights the point that the strength of density-dependent processes operating in the aquatic environment can depend on pond hydroperiod. Consequently, the extent to which processes operating in the aquatic environment contribute to the regulation of population and metapopulation size for amphibians will also likely depend on pond hydroperiod.

De nombreuses études examinent comment les changements (perturbations) dans l’environnement abiotique modifient l’intensité des interactions entre les espèces en changeant directement le nombre d’individus impliqués dans l’interaction, mais peu de travaux examinent comment l’environnement abiotique affecte la force de l’interaction entre les individus. Nous avons monté une expérience pour évaluer comment l’hydropériode d’un étang affecte la capacité des larves de deux espèces d’anoures (Hyla squirella et Bufo terrestris) d’interagir avec leurs compétiteurs intraspécifiques et interspécifiques. L’hydropériode de l’étang change la manière par laquelle une augmentation de nombre de compétiteurs intraspécifiques affecte les composantes de la fitnesss chez B. terrestris, mais non chez H. aquirella. De façon plus spécifique, une augmentation de l’abondance au sein de l’espèce cause une réduction de la survie de B. terrestris dans les étangs à courte hydropériode, mais reste sans effet sur les composantes de la fitness de B. terrestris dans les étangs à longue hydropériode. Il ne se produit pas de compétition interspécifique entre ces espèces dans les étangs, que l’hydropériode soit courte ou longue. Notre étude souligne le fait que la force des processus dépendants de la densité en opération dans le milieu aquatique peut dépendre de l’hydropériode de l’étang. En conséquence, l’importance de la contribution des processus en œuvre dans le milieu aquatique à la régulation de la taille de la population et de la métapopulation chez les amphibiens dépendra aussi vraisemblablement de l’hydropériode de l’étang.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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