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Reconstructing historical stock development of Atlantic cod (Gadus morhua) in the eastern Baltic Sea before the beginning of intensive exploitation

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The landings of Atlantic cod (Gadus morhua) in the eastern Baltic Sea in the early decades of the 20th century were below 50 thousand tonnes and therefore lower than in recent years at very low stock size. These low landings have largely contributed to a perception that the stock size was also low before the 1950s. In this investigation, we demonstrate that cod spawning stock biomass in the years 1925–1944 fluctuated in a similar range as in the periods from the 1950s to the mid-1970s and from the late 1980s onwards and was in most of these years at least twice as high as at present. Fishing mortality before the 1940s was below 0.2, but reached moderate levels during the Second World War. The stock size before the war may be considered as a reference level of biomass at low fishing impact, providing important information for the management of fisheries and the Baltic ecosystem.

Les débarquements de morues (Gadus morhua) de l’est de la Baltique des premières décennies du 20e siècle étaient inférieurs à 50 mille tonnes et donc plus faibles que ceux des années récentes caractérisées par une taille du stock très réduite. Ces faibles débarquements ont en grande partie contribué à la perception que la taille du stock aussi était basse avant les années 1950. Dans notre travail, nous démontrons que la biomasse du stock reproducteur de la morue dans les années 1925–1944 fluctuait dans la même gamme de valeurs que durant les périodes des années 1950 au milieu des années 1970 et des années qui ont suivi la fin des années 1980; le stock était pour la plupart de ces années au moins le double du stock actuel. La mortalité due à la pêche avant les années 1940 était inférieure à 0,2, mais elle a atteint des valeurs moyennes au cours de la Seconde Guerre mondiale. La taille du stock avant la guerre peut ainsi représenter une valeur de biomasse de référence lorsque l’impact de la pêche était faible, ce qui fournit des données importantes pour la gestion des pêches et de l’écosystème de la Baltique.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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