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Reproduction areas of roach (Rutilus rutilus) in the northern Baltic Sea: potential effects of climate change

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Abstract:

The roach (Rutilus rutilus) is a common freshwater fish species in the brackish coastal areas of the northern Baltic Sea. In this study, surveys of roach larvae were carried out at reed-belt shores encompassing the entire archipelago zone in the northwestern Gulf of Finland. A logistic regression model was constructed and then used to spatially predict and map potential roach reproduction areas using a geographic information system (GIS). The results indicate that low spring salinity (<4‰) is the most important factor determining the success of roach reproduction. Reed-belt shores in the inner archipelago with large freshwater inputs in the spring constitute the key reproduction areas. Spring runoff peaks caused by melting snow together with the effects of ice cover on the spreading of freshwater runoff enable roach to reproduce relatively far from river mouths. Nevertheless, 68% of the reed-belt shores in the study area are presently beyond the 4‰ salinity limit and thus unsuitable for reproduction. In the future, climate change is predicted to reduce the salinity of the Baltic Sea, but the potential climate change impacts on roach are partly contradictory. The most likely outcome, however, is a spatial increase in the extent of roach reproduction areas in the northern Baltic Sea.

Le gardon (Rutilus rutilus) est une espèce de poisson d’eau douce commune dans les eaux saumâtres des régions côtières du nord de la Baltique. Nous avons, dans notre étude, procédé à des inventaires des larves de gardons dans les ceintures littorales de roseaux dans l’ensemble de la zone des archipels du nord-ouest du golfe de Finlande. Nous avons élaboré un modèle de régression logistique et l’avons utilisé pour prédire l’emplacement des zones potentielles de reproduction des gardons et les cartographier à l’aide du GPS. Les résultats indiquent qu’une faible salinité au printemps (<4‰) est le facteur déterminant le plus important du succès de la reproduction des gardons. Les zones littorales à ceinture de roseaux dans l’archipel intérieur qui reçoivent de grands apports d’eau douce au printemps constituent les zones principales de reproduction. Les pics d’écoulement printanier causés par la fonte de la neige combinés aux effets de la couverture de glace sur la répartition de cet écoulement d’eau douce permettent aux gardons de se reproduire à une distance relativement grande de l’embouchure des rivières. Néanmoins, 68 % des zones littorales à ceinture de roseaux dans la région d’étude se situent présentement au-delà de la limite de salinité de 4 ‰ et sont ainsi impropres à la reproduction. Dans l’avenir, on prédit que le changement climatique réduira la salinité de la Baltique, mais les impacts potentiels de ce changement climatique sur le gardon sont en partie contradictoires. L’issue la plus vraisemblable, cependant, est une extension spatiale des zones de reproduction des gardons dans le nord de la Baltique.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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nrc/cjfas/2008/00000065/00000012/art00011
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