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Interactions between native juvenile burbot (Lota lota) and the invasive spinycheek crayfish (Orconectes limosus) in a large European lake

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Freshwater crayfish are successful invaders in many ecosystems and as cryptic nocturnal species display a potential niche overlap with benthic nocturnal fish. In this study, we tested the effects of the invasive spinycheek crayfish (Orconectes limosus) on native young-of-the-year (YOY) and adult burbot (Lota lota) in Lake Constance. Using mesocosm experiments, we tested if shelter preferences of YOY and adult burbot and crayfish changed between single and mixed species treatments. To further study the role of crayfish as a stressor for burbot, we monitored the nocturnal behaviour of the species in mesocosms using passive integrated transponder (PIT) tag technology and subsequently determined the plasma cortisol levels in burbot after single and mixed species treatments. Spinycheek crayfish successfully repelled YOY burbot from their preferred daytime shelters into alternative, previously unselected shelters. Crayfish also affected the nocturnal behaviour of YOY burbot by eliciting avoidance behaviour and caused an increase in the plasma cortisol levels. While adult burbot did not display any changes between single and mixed species treatments, our results indicate negative effects of spinycheek crayfish on YOY burbot. We conclude that the frequently dense, invasive crayfish populations in lakes may negatively influence local benthic fish populations via their YOY cohorts.

Les écrevisses d’eau douce ont envahi avec succès de nombreux écosystèmes et, en tant qu’espèces nocturnes cryptiques, elles peuvent présenter un chevauchement de niche avec les poissons benthiques nocturnes. Dans notre travail, nous évaluons les effets de l’écrevisse américaine (Orconectes limosus) envahissante sur les jeunes de l’année (YOY) et les adultes de la lotte (Lota lota) indigène du lac de Constance. Des expériences en mésocosme nous ont servi à tester si les choix d’abris des lottes YOY et adultes et des écrevisses changent dans des conditions expérimentales d’isolement ou de cohabitation. Pour étudier plus en détail le rôle des écrevisses comme facteurs de stress pour les lottes, nous avons suivi le comportement nocturne des espèces dans les mésocosmes à l’aide d’une technologie d’étiquettes PIT (à transpondeurs intégrés passifs); nous avons ensuite dosé les teneurs de cortisol plasmatique chez la lotte après des conditions expérimentales d’isolement et de cohabitation. Les écrevisses américaines éliminent avec succès les YOY de leurs abris préférés de jour et les relèguent dans des abris de rechange, non choisis auparavant. Les écrevisses affectent aussi le comportement nocturne des lottes YOY en déclenchant une réaction d’évitement et causent une augmentation des concentrations de cortisol plasmatique. Bien que les lottes adultes ne subissent aucun changement dans les conditions expérimentales d’isolement et de cohabitation, nos résultats indiquent que les écrevisses américaines ont des effets négatifs sur les lottes YOY. En conclusion, les populations souvent denses d’écrevisses envahissantes dans les lacs peuvent influencer négativement les populations locales de poissons benthiques en affectant les cohortes de YOY.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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