Establishing highly accurate production-age data using the tree-ring technique of crossdating: a case study for Pacific geoduck (Panopea abrupta)

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Abstract:

We apply the tree-ring technique of crossdating to generate highly accurate age data and evaluate error in annual growth increment (annual growth zone) counts for long-lived Pacific geoduck (Panopea abrupta) in the Tree Nob Islands, northern British Columbia, Canada. Crossdating is the most fundamental procedure of tree-ring analysis and is based on the tendency of environmental variability to synchronize the growth of all individuals at a given site. By crossmatching these synchronous growth “bar codes”, all growth increments can be correctly identified and assigned the correct calendar year, including the innermost year of recruitment. In this analysis, a total of 432 geoduck individuals were aged using crossdating methods as well as annual growth increment counts. The entire crossdating process was completed using visual techniques, requiring no additional equipment beyond a microscope or microprojector. When compared with crossdated ages, growth increment counts consistently underaged Pacific geoduck, particularly in the oldest individuals. These inaccuracies obscured major recruitment pulses and underestimated the rarity of strong recruitment events. To date, crossdating has been used to develop growth chronologies in a variety of marine and freshwater bivalve and fish species, but no study has demonstrated how the technique can be used to dramatically and economically improve accuracy in age data.

Nous utilisons une technique d’interdatation servant à l’étude des anneaux de croissance des arbres pour produire des données très précises de détermination de l’âge et pour évaluer l’erreur du dénombrement des incréments annuels de croissance (zone de croissance annuelle) chez la panope du Pacifique (Panopea abrupta), un mollusque à forte longévité, aux îles Tree Nob, nord de la Colombie-Britannique, Canada. L’interdatation est la technique la plus fondamentale de l’analyse des anneaux des arbres et elle se base sur la tendance qu’a la variabilité environnementale à synchroniser la croissance de tous les individus à un site donné. Par l’appariement croisé de ces « codes à barres » de croissance synchronisée, il est possible d’identifier correctement tous les incréments de croissance et d’assigner la bonne année du calendrier, même à l’année la plus ancienne de recrutement. Dans notre analyse, nous avons déterminé l’âge de 432 panopes à l’aide de méthodes d’interdatation et de dénombrement des incréments annuels de croissance. Tout le processus d’interdatation a pu être complété à l’aide de techniques visuelles, ne nécessitant aucun équipement autre qu’un microscope ou qu’un microprojecteur. Par rapport à la détermination de l’âge par interdatation, le dénombrement des incréments de croissance sous-estime systématiquement l’âge des panopes du Pacifique, particulièrement chez les individus plus âgés. Ces imprécisions masquent les principales périodes de recrutement plus intenses et sous-estiment la rareté des événements de fort recrutement. À ce jour, l’interdatation a servi à élaborer des chronologies de croissance chez une variété d’espèces de bivalves et de poissons marins et d’eau douce, mais aucune étude n’avait démontré comment la technique peut être utilisée pour améliorer de façon spectaculaire et économique la précision des données de détermination de l’âge.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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