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Evaluating the potential for trophodynamic control of fish by the longfin inshore squid (Loligo pealeii) in the Northwest Atlantic Ocean

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Abstract:

Many marine apex predator populations have been depleted via targeted fishing, potentially enhancing the productivity of lower trophic-level species such as squid. Squid may be predators of juvenile stages of fish stocks, so fishing could induce depensatory juvenile mortality. Here we evaluate the energetic potential of the longfin inshore squid (Loligo pealeii) to exert trophodynamic control on recruitment of several commercially important fish populations. We estimated the population prey consumption of L. pealeii by developing bioenergetics and population models based on previously published data. Our predictions of population consumption showed that squid consume high quantities of prey on daily and seasonal time scales. Further, comparisons between our estimates of population consumption and fish recruitment biomass indicate that L. pealeii may potentially exert a trophodynamic control on the recruitment success of commercially exploited fish species even if these species are only a minor prey item of squid. Overall, our findings suggest that the predation interactions of L. pealeii should be considered when managing and rebuilding fish stocks in the northwest Atlantic continental shelf ecosystem.

Plusieurs populations de prédateurs marins situées au sommet du réseau alimentaire ont été épuisées par la pêche ciblée, ce qui favorise potentiellement la productivité des espèces de niveau trophique inférieur, telles que le calmar. Les calmars peuvent être des prédateurs des stades juvéniles des stocks de poissons; la pêche peut donc générer une mortalité des jeunes àcause de l’effet Allee. Nous évaluons ici le potentiel énergétique du calmar totam pour le contrôle trophodynamique du recrutement chez plusieurs populations de poissons d’intérêt commercial. Nous estimons la consommation de proies de la population de Loligo pealeii en élaborant des modèles bioénergétiques et démographiques basés sur des données publiées antérieurement. Nos prédictions concernant la consommation de la population montrent que, sur des échelles temporelles journalières et saisonnières, les calmars mangent de grandes quantités de proies. De plus, les comparaisons entre nos estimations de la consommation de la population et la biomasse du recrutement des poissons indiquent que L. pealeii peut potentiellement exercer un contrôle trophodynamique sur le succès du recrutement d’espèces de poissons exploitées commercialement, même si celles-ci ne représentent que des proies secondaires pour les calmars. Globalement, nos résultats soulignent qu’il est nécessaire de tenir compte des interactions de prédation de L. pealeii lorsqu’on veut gérer et rebâtir les stocks de poissons dans l’écosystème de la plate-forme continentale du nord-ouest de l’Atlantique.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-11-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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