Overcompensatory response of a smallmouth bass (Micropterus dolomieu) population to harvest: release from competition?

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An intensive seven-year removal of adult, juvenile, and young-of-the-year smallmouth bass (Micropterus dolomieu) from a north temperate lake (Little Moose Lake, New York, USA) resulted in an increase in overall population abundance, primarily due to increased abundance of immature individuals. We developed a density-dependent, stage-structured model to examine conditions under which population control through harvest could result in the increase of a targeted species. Parameter values were derived from a 54-year data set collected from another north temperate lake (Lake Opeongo, Ontario, Canada) smallmouth bass population. Sensitivity analyses identified the demographic conditions that could lead to increased abundance in response to harvest. An increase in population abundance with harvest was most likely to occur when either (i) per capita recruitment at low levels of spawner abundance was large, juvenile survivorship was high, and maturation of age-4 and older juveniles was moderately high or (ii) per capita recruitment at low levels of spawner abundance was slightly lower, yet the maturation rate of age-3 juveniles and adult survivorship were high. Our modeling results together with empirical evidence further demonstrate the importance of overcompensation as a substantial factor to consider in efforts to regulate population abundance through harvest.

Des captures intensives pendant sept ans des adultes, des juvéniles et des jeunes de l’année d’achigans à petite bouche (Micropterus dolomieu) dans un lac de la région tempérée nord (lac Little Moose, New York, É.-U.) ont eu pour effet un accroissement dans l’abondance globale de la population, principalement à cause d’une augmentation de l’abondance des individus immatures. Nous avons élaboré un modèle dépendant de la densité et structuré en fonction des stades afin d’évaluer les conditions sous lesquelles un contrôle de la population par la récolte peut entraîner une augmentation de l’espèce ciblée. Les valeurs des paramètres ont été tirées d’une banque de données couvrant 54 années et provenant d’une population d’achigans à petite bouche d’un autre lac de la région tempérée nord (lac Opeongo, Ontario, Canada). Des analyses de sensibilité ont permis d’identifier les conditions démographiques qui pourraient mener à une abondance accrue en réaction à la récolte. Une augmentation de l’abondance de la population en réaction à la récolte va plus vraisemblablement se produire quand ou bien (i) le recrutement par individu aux faibles densités de reproducteurs est important, la survie des juvéniles est élevée et la maturation des juvéniles d’âge 4 ou plus est modérément élevée ou alors (ii) le recrutement par individu aux faibles densités de reproducteurs est un peu plus faible, mais malgré tout le taux de maturation des juvéniles d’âge 3 et la survie des adultes sont élevés. Les résultats de notre modélisation combinés à des données empiriques démontrent de plus l’importance de la surcompensation comme facteur important à considérer lorsqu’on tente de contrôler l’abondance d’une population par des récoltes.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2008

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