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Is ecological segregation in a pair of sympatric coregonines supported by divergent feeding efficiencies?

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Abstract:

Some of the sympatric species pairs commonly described in temperate freshwater fishes provide evidence for ecological specialization driven by competition for food resources as a potential prerequisite of subsequent sympatric speciation. In the postglacial Lake Stechlin (Germany), two sympatric coregonines coexist, common vendace (Coregonus albula) and endemic dwarf-sized Fontane cisco (Coregonus fontanae). The species segregate vertically along the light intensity and prey density gradients of their pelagic environment. Accordingly, we hypothesized that the species might show differences in their foraging efficiency associated with these environmental gradients. We investigated the feeding behaviour by measuring the functional response of both species to Daphnia magna at various prey densities (0.25–8 individuals·L–1) and light intensities (0.005–5lx) at a deep blue light spectrum to simulate their natural habitat. Decreasing light intensity and prey density significantly depressed consumption rates in both species. Overall, we observed only weak differences in feeding behaviour, which indicates that the species are functionally similar, coexisting planktivores.

Quelques-unes des paires d'espèces sympatriques couramment décrites chez les poissons d'eau douce des régions tempérées montrent des signes de spécialisation écologique reliée à la compétition pour les ressources alimentaires, ce qui est potentiellement une condition préalable pour une spéciation sympatrique subséquente. Dans le lac Stechlin (Allemagne), un lac post-glaciaire, coexistent deux corégoninés sympatriques, le corégone blanc (Coregonus albula) et le corégone de Fontane (Coregonus fontanae), une espèce endémique naine. Il y a ségrégation verticale des espèces le long des gradients d'intensité lumineuse et de densité de proies dans leur milieu pélagique. C'est pourquoi, nous formulons l'hypothèse selon laquelle les espèces devraient montrer des différences d'efficacité de recherche de nourriture en relation avec ces gradients environnementaux. Nous avons étudié leur comportement alimentaire en mesurant la réponse fonctionnelle des deux espèces à Daphnia magna à diverses densités de proies (0,25–8 individuals·L–1) et sous différentes intensités lumineuses (0,005–5 lx) dans un spectre de lumière bleu foncé afin de simuler leur habitat naturel. Une intensité lumineuse et une densité de proies décroissantes réduisent les taux de consommation chez les deux espèces. Globalement, nous n'observons que de légères différences de comportement alimentaire, ce qui indique que les espèces sont des planctonophages qui coexistent tout en affichant un fonctionnement similaire.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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