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Influence of origin on migration and survival of Atlantic salmon (Salmo salar) in the Bay of Fundy, Canada

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Atlantic salmon (Salmo salar) smolts of wild and hatchery origins (n = 522) were tagged with ultrasonic transmitters and monitored at successive arrays of submerged receivers during migration from five watersheds in three regions of the Bay of Fundy (BoF), Canada. Two of the regions had endangered inner BoF salmon populations. Migration success of postsmolts leaving the BoF varied widely among 13 groups monitored (3%−70%) and was influenced by behaviour and passage time. Region of origin was the key variable in habitat-specific survival models selected using the Akaike information criterion. Rearing origin, migration and release timing, and smolt size were important variables in some habitats. Estimated survival rates (overall and habitat specific) differed markedly among salmon populations of different regions. Mediocre estuarine survival of smolts (0.54) from the outer BoF region affected overall survival (0.66). Poor survival (0.21) in coastal areas of the distant inner BoF region and mediocre survival in other habitats resulted in low overall survival (0.06) that severely limited the potential for population recovery. Potential predators were abundant in habitats where survival was lowest. High survival of salmon from the intermediate inner BoF region in all habitats (0.81–0.93) was not responsible for their failure to return.

Des saumoneaux du saumon atlantique (Salmo salar) d'origine sauvage et de pisciculture (n = 522) ont reçu des émetteurs ultrasoniques et ont pu être suivis dans divers réseaux de récepteurs submergés durant leur migration à partir de cinq bassins versants dans trois régions de la baie de Fundy (BoF), Canada. Deux des régions possèdent des populations menacées de saumons de la zone intérieure de la BoF. Le succès de la migration des poissons après le stade saumoneau qui quittent la BoF varie considérablement (3–70 %) dans les 13 groupes suivis et il est influencé par le comportement et le temps de passage. La région d'origine est la variable principale dans les modèles de survie spécifiques à l'habitat retenus à l'aide du critère d'information d'Akaike. La région d'élevage, les moments de la migration et de la libération, ainsi que la taille des saumoneaux sont des variables importantes dans certains habitats. Les taux estimés de survie (globaux et spécifiques à l'habitat) varient de façon marquée chez les populations de saumons des différentes régions. La survie médiocre (0,54) dans l'estuaire des saumoneaux de la région extérieure de la BoF affecte la survie globale (0,66). La survie faible (0,21) dans les régions côtières de la région intérieure éloignée de la BoF et la survie médiocre dans les autres habitats a comme conséquence une survie globale faible (0,06) qui limite sérieusement le potentiel de récupération de la population. Les prédateurs potentiels abondent dans les habitats où la survie est la plus faible. Une survie élevée (0,81–0,93) des saumons dans la région intérieure intermédiaire de la BoF dans tous les habitats n'est pas responsable du non retour des saumons.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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