Acoustically derived fine-scale behaviors of juvenile Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) associated with intertidal benthic habitats in an estuary

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Abstract:

Given the presumed importance of benthic and epibenthic estuarine habitats in Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) smolt growth and survival, resource managers would be well served by an improved understanding of how smolts use such habitats. A cabled acoustic positioning system was used to precisely track (<1m resolution) the movement of seventeen 0-aged hatchery-reared fall Chinook smolts in a large (~4000m2) enclosure over a period of 10 days in Willapa Bay, Washington, USA. A hierarchical Bayesian state–space model of movement was subsequently developed to associate the behaviors of tagged salmon with characteristics of benthic habitat in the enclosure. Model results indicated that smolts had a strong preference for remaining in native eelgrass (Zostera marina). Conversely, no such preference existed for other structured benthic habitats such as oyster (Crassostrea gigas) beds, non-native eelgrass (Zostera japonica), and non-native smooth cordgrass (Spartina alterniflora). There was a positive relationship between individual survivorship in the enclosure and the strength of behavioral preference for native eelgrass, suggesting that predator avoidance may be the evolutionary mechanism driving behavioral responses of smolts to benthic habitats.

Étant donné l'importance présumée des habitats estuariens benthiques et épibenthiques pour la croissance et la survie des saumoneaux du saumon chinook (Oncorhynchus tshawytscha), une meilleure compréhension de l'utilisation de ces habitats par les saumoneaux serait utile aux gestionnaires des ressources. Nous avons utilisé un système de positionnement acoustique avec câbles pour suivre avec précision (résolution de <1 m) les déplacements de 17 saumoneaux chinook d'automne de pisciculture d'âge 0 dans un grand (~4000 m2) enclos pendant 10 jours dans la baie de Willapa, état de Washington, É.-U. Nous avons ensuite mis au point un modèle bayésien état–espace des déplacements afin d'associer les comportements des saumons marqués à des caractéristiques de l'habitat benthique dans l'enclos. Les résultats de la modélisation indiquent que les saumoneaux montrent une forte préférence pour demeurer dans les herbiers à zostères (Zostera marina) indigènes. À l’inverse, il n'existe pas de telle préférence pour les autres habitats benthiques structurés, les bancs d'huîtres (Crassostrea gigas), les herbiers de zostères (Zostera japonica) non indigènes et les herbiers de spartines (Spartina alterniflora) non indigènes. Il existe une corrélation positive entre la survie d'un individu dans l’enclos et l’intensité de sa préférence comportementale pour la zostère indigène, ce qui fait croire que l'évitement des prédateurs peut être le mécanisme évolutif qui explique les réactions comportementales des saumoneaux aux habitats benthiques.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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