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Mechanisms underlying the increase in young-of-the-year Atlantic salmon (Salmo salar) density with habitat complexity

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We tested three hypotheses used to explain the increase in young-of-the-year (YOY) Atlantic salmon (Salmo salar) density with habitat complexity: the territory-size, predator-refuge, and foraging-benefits hypotheses. We manipulated habitat complexity in three different treatments (boulder-removed, control, and boulder-added) at eight sites in Catamaran Brook and the Little Southwest Miramichi River, New Brunswick. The density of juvenile salmon was two times higher in the boulder-added treatment than in the other treatments. Our data were consistent with the territory-size hypothesis; visual isolation was highest and territory size was smallest in the boulder-added treatment, and salmon selected microhabitats to maximize their field of view. Our results showed partial support for the predator-refuge hypothesis; salmon in the boulder-added sites were closer to cover and showed a reduced reaction distance to a novel stimulus, but did not preferentially select microhabitats closer to cover. We found no direct support for the foraging-benefits hypothesis; however, there is indirect evidence that boulders may improve the growth potential of instream habitat. Our results suggest that YOY Atlantic salmon may be attracted to complex environments for the increased cover and that the decreased visibility of these sites causes a reduction in territory size, allowing a higher density of fish.

Nous vérifions trois hypothèses qui servent à expliquer l’augmentation de la densité de jeunes de l’année (YOY) en fonction de la complexité des habitats chez le saumon atlantique (Salmo salar), soit les hypothèses de la taille du territoire, des refuges contre les prédateurs et des avantages alimentaires. Nous avons manipulé la complexité des habitats par trois traitements expérimentaux (retrait de blocs rocheux, témoin, ajout de blocs rocheux) à huit sites dans Catamaran Brook et la rivière Little Southwest Miramichi, Nouveau-Brunswick. La densité de jeunes saumons était deux fois plus importante dans les sites d’ajout de blocs rocheux que dans les autres situations expérimentales. Nos données s’accordent avec l’hypothèse de la taille du territoire; l’isolement visuel est maximal et la taille des territoires minimale dans les conditions d’ajout de blocs et les saumons choisissent les microhabitats de façon à maximiser leur champ visuel. Nos résultats appuient en partie l’hypothèse des refuges contre les prédateurs; les saumons dans les sites d’ajout de blocs sont plus près d’un abri et ils ont une distance de réaction plus courte à un nouveau stimulus, mais ils ne choisissent pas leurs microhabitats préférentiellement en fonction de la proximité des abris. Nous ne trouvons aucun appui direct pour l’hypothèse des avantages alimentaires; il y a cependant des indications indirectes que les blocs rocheux peuvent améliorer le potentiel de croissance des habitats dans le cours d’eau. Nos résultats indiquent que les YOY du saumon atlantique peuvent être attirés par les habitats complexes pour un meilleur abri et que la visibilité réduite de ces sites entraîne une diminution de la taille des territoires, ce qui permet une plus grande densité de poissons.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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