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Potential limits to anthropogenic mortality of small cetaceans in coastal waters of British Columbia

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Small cetaceans are by-caught in salmon gillnet fisheries in British Columbia (BC) waters. In Canada, there is currently no generic calculation to identify when management action is necessary to reduce cetacean bycatch below sustainable limits. We estimated potential anthropogenic mortality limits for harbour (Phocoena phocoena) and Dall’s (Phocoenoides dalli) porpoises and Pacific white-sided dolphins (Lagenorhynchus obliquidens) using quantitative objectives from two well-established frameworks for conservation and management (the United States’ Marine Mammal Protection Act and the Agreement on the Conservation of Small Cetaceans of the Baltic and North Seas), which are similar to some management objectives developed for marine mammal stocks elsewhere in Canada. Limits were calculated as functions of (i) a minimum abundance estimate (2004–2005); (ii) maximum rate of population increase; and (iii) uncertainty factors to account for bias in abundance estimates and uncertainty in mortality estimates. Best estimates of bycatch mortality in 2004 and 2005 exceeded only the most precautionary limits and only for porpoise species. Future research priority should be given to determining small cetacean stock structure in BC and refining species-specific entanglement rates in these and other fisheries. The approach offers a quantitative framework for Canada to meet its stated objectives to maintain favourable conservation status of cetacean populations.

Des petits cétacés se retrouvent parmi les captures accessoires des pêches au saumons au filet maillant dans les eaux de la Colombie-Britannique (BC). Au Canada, il n’y a pas de calcul générique pour déterminer quand des actions de gestion sont nécessaires pour réduire les prises accessoires de cétacés sous un seuil durable. Nous estimons les limites potentielles de la mortalité due aux facteurs anthropiques chez le marsouin commun (Phocoena phocoena), le marsouin de Dall (Phocoenoides dalli) et le lagénorhynque à flancs blancs du Pacifique (Lagenorhynchus obliquidens) à l’aide d’objectifs quantitatifs provenant de deux cadres de référence bien établis pour la conservation et la gestion (la loi américaine sur la protection des mammifères marins et l’accord sur la conservation des petits cétacés dans la Baltique et la mer du Nord), qui possèdent certains des objectifs mis en place pour les stocks de mammifères marins ailleurs au Canada. Les limites ont été calculées en fonction (i) d’une estimation d’abondance minimale (2004–2005), (ii) du taux maximal d’accroissement de la population et (iii) de facteurs d’incertitude qui tiennent compte de l’erreur dans les estimations d’abondance et de l’incertitude dans les estimations de mortalité. Les meilleures estimations de la mortalité due aux captures accessoires en 2004 et 2005 ne dépassent que les limites les plus prudentes et seulement dans le cas des espèces de marsouins. Les priorités futures de recherche devraient inclure la détermination de la structure du stock des petits cétacés en BC et la précision des taux d’empêtrement en fonction des espèces dans ces pêches et dans les autres. Notre approche fournit un cadre quantitatif pour que le Canada atteigne ses objectifs avoués de maintenir un état de conservation favorable pour les populations de cétacés.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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