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Transoceanic migration rates of young North Pacific albacore, Thunnus alalunga, from conventional tagging data

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This study summarizes US and Japanese historical North Pacific albacore (Thunnus alalunga) tagging data and uses maximum likelihood methods to estimate seasonal migration rates of young North Pacific albacore. Previous studies related to North Pacific albacore migration have found that the frequency of albacore migrations is difficult to quantify because of inadequate amounts of tags released by the US tagging program in the western Pacific. Use of the combined Japan and US tagging data solves this problem. This study also incorporates specific seasonal migration routes, hypothesized in past qualitative analyses, to avoid overparameterization problems. The estimated migration patterns qualitatively correspond to those from previous studies and suggest the possibility of frequent westward movements and infrequent eastward movements in the North Pacific. This frequent westward movement of young albacore in the North Pacific would correspond to a part of albacore life history in which immature fish recruit into fisheries in the western and eastern Pacific and then gradually move near to their spawning grounds in the central and western Pacific before maturing.

Notre étude fait la synthèse de données archivées américaines et japonaises de marquage du germon (Thunnus alalunga) du Pacifique Nord et utilise des méthodes de vraisemblance maximale pour estimer les taux saisonniers de migration des jeunes germons du Pacifique Nord. Des études antérieures sur la migration du germon dans le Pacifique Nord ont trouvé qu’il est difficile de quantifier la fréquence de migration du germon à cause du nombre insuffisant d’étiquettes libérées par le programme américain de marquage dans l’ouest du Pacifique. L’utilisation combinée des données de marquage japonaises et américaines résout ce problème. Notre étude incorpore aussi des routes spécifiques de migration saisonnière, fixées par hypothèse dans les études qualitatives antérieures, afin d’éviter les problèmes de surparamétrage. Les patrons de migration estimés correspondent qualitativement à ceux des études antérieures et laissent croire à la possibilité de nombreux déplacements vers l’ouest et des déplacements plus rares vers l’est dans le Pacifique Nord. Ces déplacements fréquents vers l’ouest des jeunes germons dans le Pacifique Nord devraient correspondre à la période du cycle biologique pendant laquelle les poissons immatures sont incorporés dans les pêches dans l’ouest et l’est du Pacifique; ils se déplacent ensuite graduellement vers leurs lieux de fraye dans le centre et l’ouest du Pacifique avant d’atteindre la maturité.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-08-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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