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Are wild populations ideally distributed? Variations in density-dependent habitat use by age class in juvenile Atlantic salmon (Salmo salar)

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We examined relationships between abundance and habitat use in three age classes of juvenile Atlantic salmon (Salmo salar) in the Stewiacke River, Nova Scotia, Canada. Using stream gradient as a proxy for habitat quality, we used a double half normal function, modified to include density dependence, to model the relationship between habitat quality and fish density. We found that density was asymmetrically distributed around a similar optimum gradient for all three age classes regardless of abundance. Habitat use was highly density-dependent for age-0 and age-1 juveniles, but not for age-2+ salmon. As abundance of age-0 and age-1 salmon increased, their relative density decreased in low-gradient habitat and increased in higher-gradient habitat, although their absolute density increased in all stream gradient categories. Variation in habitat use was consistent with ideal free theory for age-1 juveniles in high-gradient habitat, but not in low-gradient habitat. Age-2+ individuals appeared not to modify their distribution among habitats, even though increasing competition changes the relative benefit of low-gradient habitat in terms of resource acquisition. In contrast, age-1 individuals responded to increased competition by modifying their distribution along the habitat gradient, even though this may have slightly reduced an individual’s potential for growth.

Nous examinons les relations entre l'abondance et l'utilisation des habitats chez trois classes d'âge de saumons atlantiques (Salmo salar) juvéniles dans la rivière Stewiacke, Nouvelle-Écosse, Canada. En utilisant la pente du cours d'eau comme variable de remplacement de la qualité de l'habitat, nous modélisons, à l'aide d’une fonction normale semi-double modifiée pour inclure la densité dépendance, la relation entre la qualité de l'habitat et la densité des poissons. Nous observons que la densité se répartit de façon asymétrique autour d'une pente optimale similaire pour les trois classes d'âge, indépendamment de la densité. L'utilisation de l'habitat est fortement dépendante de la densité chez les jeunes d'âges 0 et 1, mais non chez les saumons d'âge 2+. À mesure que la densité des saumons d'âge 0 et 1 augmente, leur densité relative diminue dans les habitats à pente faible et augmente dans les habitats à pente forte, alors que leur densité absolue augmente dans toutes les catégories de pentes du cours d'eau. La variation dans l'utilisation des habitats s'accorde avec la théorie de la distribution libre idéale chez les jeunes d'âge 1 dans les habitats à forte pente, mais non dans les habitats à pente faible. Les individus d'âge 2+ semblent ne pas modifier leur répartition dans les divers habitats, bien la compétition croissante modifie les avantages relatifs des habitats de pente faible en ce qui a trait à l'acquisition des ressources. En revanche, les individus d'âge 1 réagissent à l'augmentation de la compétition en modifiant leur répartition le long du gradient des habitats, bien que ce déplacement réduise légèrement leur potentiel de croissance individuelle.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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