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Matching catches to quotas in a multispecies trawl fishery: targeting and avoidance behavior under individual transferable quotas

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Optimizing yield in multispecies fisheries is only possible when fishers have a high degree of control over the species mixture in their catches, although incentives to encourage this kind of behavior are rarely in place. One exception is the British Columbia, Canada, groundfish trawl fishery, where individual transferable quotas govern total allowable catches (TACs) for 22 species, combined with 100% observer coverage and the deduction of discard mortality from quota. Despite the number of species covered, when TACs were increased for some species and reduced for others, fishers were able to adjust the species mixture in their catches. The top 34 vessels frequented a wide range (mean 38, range 20–69) of “fishing opportunities” (repeated trawls along the same track line) containing predictable species mixtures. When TACs for rougheye (Sebastes aleutianus), shortraker (Sebastes borealis), and yelloweye rockfish (Sebastes ruberrimus) were sharply cut, fishers avoided fishing opportunities where these species were more abundant. More generally, their choice of fishing opportunities depended on the expected multispecies composition, although other factors were probably also important.

Il est possible d'optimiser le rendement dans les pêches multispécifiques seulement lorsque les pêcheurs ont un niveau de contrôle élevé du mélange d'espèces dans leurs récoltes, bien qu'il y ait rarement des mesures pour favoriser un tel comportement. La pêche au chalut des poissons de fond en Colombie Britannique, Canada, représente une exception, car des quotas individuels transférables contrôlent les captures totales permises (« TAC ») chez 22 espèces en combinaison avec une couverture de 100 % des observateurs et la déduction du quota de la mortalité due aux rejets à la mer. Malgré le nombre d'espèces couvertes, lorsque les TAC ont été augmentées pour certaines espèces et réduites pour d'autres, les pêcheurs ont été capables d'ajuster les mélanges d'espèces dans leurs récoltes. Les 34 principaux navires fréquentent une gamme étendue (moyenne 38, étendue 20–69) de «possibilités de pêche», des traits répétés de chalutage le long de la même ligne, contenant des mélanges prévisibles d'espèces. Lorsque les TAC pour les sébastes à œil épineux (Sebastes aleutianus), les sébastes boréaux (Sebastes borealis) et les sébastes aux yeux jaunes (Sebastes ruberrimus) ont été réduites de manière importante, les pêcheurs ont évité les sites de pêche dans lesquelles ces espèces étaient plus abondantes. De façon plus générale, leur choix de sites de pêche dépendait de la composition multispécifique prévue, bien que d'autres facteurs aient probablement aussi été importants.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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