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Among- and within-tributary responses of riverine fish assemblages to habitat features

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Abstract:

We quantified fish abundance and environmental variables at 170 sites distributed among 11 tributaries of the Ottawa River, Quebec, Canada, to assess the relative importance of among- and within-tributary variation in riverine fish assemblages. Additionally, we determined (i) which environmental variables were most strongly associated with each type of variation and (ii) whether ecomorphological traits in fish assemblages were predictably related to environmental gradients. Partitioning of variation by means of partial ordination indicated that assemblages were less variable among (38.7% of the total variation) than within (61.3%) tributaries. Water transparency singly accounted for 33.3% of the variation among tributaries, whereas macrophyte cover and river width jointly accounted for 8.3% of the variation within tributaries. These results suggests that differences in habitat features among tributaries may account for a substantial fraction of the predictable variation in assemblage structure at the watershed scale, an aspect not emphasized in previous studies of riverine fish assemblages. Mixed regression analyses relating ecomorphological traits to environmental variables showed that the environmental variables most strongly associated with assemblage structure were significantly related to traits associated with predator avoidance or foraging efficiency.

Les communautés de poissons et des variables environnementales ont été quantifiées à 170 sites répartis le long de 11 affluents de la rivière des Outaouais (Québec, Canada), afin de déterminer l’importance relative de la variation inter- et intra-affluents dans la structuration des communautés. De plus, nous avons déterminé (i) quelles variables environnementales étaient le plus fortement associées à chaque type de variation et (ii) si les traits écomorphologiques caractérisant les communautés étaient liés de façon prévisible aux gradients environnementaux inter- et intra-affluents. La partition de la variation par ordination partielle a mis en évidence que les communautés étaient moins variables entre elles (38,7 % de la variation totale) qu’au sein (61,3 %) des affluents. La transparence de l’eau expliquait à elle seule 33,3 % de la variation entre les affluents, tandis que le couvert de macrophytes et la largeur de la rivière expliquaient conjointement 8,3% de la variation au sein des affluents. Ces résultats suggèrent que des différences dans les caractéristiques de l’habitat entre les affluents pourraient jouer un rôle prépondérant dans la structuration des communautés de poissons de rivière à l’échelle du bassin versant, un aspect qui n’a pas été mis en lumière dans les études précédentes. Des analyses de régression mixte mettant en rélation les traits écomorphologiques et les variables environnementales ont montré que les variables environnementales associées à la structuration des communautés étaient significativement reliées à des traits liés à l’évitement des prédateurs et à l’efficacité de l’alimentation.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2008/00000065/00000007/art00013
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