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Salmon carcasses as a marine-derived resource for benthic macroinvertebrates in a developing postglacial stream, Alaska

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Streams formed in Glacier Bay, southeast Alaska, following glacial recession rapidly support populations of spawning salmon. Using both observational and experimental approaches, we examined the importance of pink salmon (Oncorhynchus gorbuscha) carcasses for benthic macroinvertebrate communities, approximately 10 years after salmon first colonized Wolf Point Creek, a first-order, lake-fed stream. Macroinvertebrate abundance on carcasses naturally accumulating in the stream channel was low, dominated by chironomids (Eukiefferiella spp.). Macroinvertebrate drift was significantly lower from artificial experimental channels containing salmon flesh (P< 0.001) compared with channels without. However, the density and community structure of macroinvertebrates colonizing rock baskets in channels was not significantly different between treatments. In a separate experiment, colonization of substrate trays with salmon and control (inert) fillets were associated with differences in community structure; simuliids dominated control fillets, and chironomids dominated fish fillets, while underlying stone substrate was colonized by a more diverse community including Ephemeroptera, Plecoptera, and Trichoptera taxa (EPT). Excluding simuliids, abundance was significantly higher on fish compared with control fillets (P< 0.001). These data suggest that scales and mucus prevent the direct consumption of flesh from whole carcasses, highlighting the role predators–scavengers in facilitating flesh consumption by benthic macroinvertebrates.

Les cours d’eau qui se forment dans la baie Glacier dans le sud-est de l’Alaska à la suite du retrait des glaciers abritent très rapidement des populations reproductrices de saumons. À l’aide à la fois d’observations et d’expériences, nous avons examiné l’importance des carcasses de saumons roses (Oncorhynchus gorbuscha) pour les communautés benthiques de macroinvertébrés, environ 10 ans après que les saumons aient colonisé pour la première fois Wolf Point Creek, un cours d’eau d’ordre 1 alimenté par un lac. L’abondance des macroinvertébrés sur les carcasses qui s’accumulent naturellement dans le chenal du cours d’eau est faible et dominée par les chironomidés (Eukiefferiella spp.). La dérive des macroinvertébrés est significativement plus faible dans les canalisations expérimentales artificielles qui contiennent de la chair de saumon (P < 0,001) comparativement aux canalisations qui n’en ont pas. Cependant, la densité et la structure des communautés des macroinvertébrés qui colonisent des paniers de pierres dans les canalisations ne diffèrent pas en fonction du traitement expérimental. Dans une expérience séparée, la colonisation de plateaux de substrat contenant des filets de saumon ou des filets témoins inertes est associée à des différences de structure de communauté; les simuliidés dominent sur les filets témoins et les chironomidés sur les filets de poisson, alors que les substrats de pierres sous-jacent est colonisé par une communauté plus diversifiée comprenant des taxons d’éphéméroptères, de plécoptères et de trichoptères (EPT). Si on exclut les simuliidés, l’abondance est significativement plus élevée sur les filets de poisson par comparaison aux filets témoins (P < 0,001). Ces données laissent croire que les écailles et le mucus empêchent la consommation directe de la chair sur les carcasses entières, ce qui met en lumière le rôle des prédateurs et des nécrophages qui facilitent la consommation de la chair par les macroinvertébrés benthiques.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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