Quantifying invasion pathways: fish introductions from the aquarium trade

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Abstract:

Introduced species can cause economic and environmental harm. Researchers have developed risk assessment models for exotic species based on biological characteristics. However, few have quantified propagule pressure despite its relevance for establishment. Both are needed to identify invasion risk. We focused on fishes introduced via the aquarium trade, because this pathway transports thousands of species throughout the world. We developed an approach to estimate propagule pressure by (i) identifying and quantifying aquarium fishes sold, (ii) determining fish owner behavior and disposal practices, and (iii)quantifying uncertainty. We used the St. Lawrence Seaway as our model system. Only one nonestablished species (Tanichthys albonubes, 117 per year) had the propagule pressure and environmental tolerances to likely invade this region. However, overall, more than 10000 fishes were released annually from Montréal (Quebec, Canada) alone. The implication of the observed propagule pressures is that the aquarium trade should be a very important pathway in other warmer habitats and should be explicitly assessed. Knowledge of the numbers introduced of each species will be useful for population models to estimate the probability of establishment.

Les espèces introduites peuvent causer des torts économiques et environnementaux. Des chercheurs ont mis au point des modèles d’évaluation des risques associés aux espèces exotiques basés sur les caractéristiques biologiques. Cependant, peu ont quantifié la pression des propagules malgré l’importance du phénomène pour l’établissement de l’espèce introduite. Les deux types de données sont nécessaires pour évaluer le risque d’invasion. Nous nous sommes intéressés aux poissons introduits par le commerce de l’aquariophilie, car cette voie entraîne le transport de milliers d’espèces partout dans le monde. Nous avons mis au point une méthodologie pour évaluer la pression des propagules (i) en identifiant et quantifiant les poissons d’aquarium vendus, (ii) en déterminant le comportement et les pratiques de mise au rebut des propriétaires de poissons et (iii) en quantifiant l’incertitude. Nous utilisons la voie maritime du Saint-Laurent comme système modèle. Seule une espèce non établie (Tanichthys albonubes, 117 par année) possède la pression des propagules et les tolérances environnementales nécessaires pour vraisemblablement envahir la région. Cependant, en totalité, plus de 10000 sont libérés chaque année seulement à Montréal (Québec, Canada). Les conséquences découlant des pressions des propagules observées sont que le commerce de l’aquariophilie devrait être une voie très importante dans d’autres habitats plus chauds et devrait être évalué de façon explicite. Une connaissance des nombres de poissons introduits de chaque espèce devrait être très utile pour construire des modèles démographiques pour estimer les probabilités d’établissement.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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