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Catch-and-release and size limit regulations for blue, white, and striped marlin: the role of postrelease survival in effective policy design

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Catch-and-release fishing as a management and conservation tool for billfish (family Istiophoridae) is practiced in many recreational fisheries, and mandatory release of billfish has been implemented for some commercial fisheries. Inherent in these approaches is the observation that survival of released fish is greater than those that are landed. Recent studies using pop-up satellite tags have begun to quantify postrelease survival rates for billfish, yet the efficacy of management measures that require some or all billfish to be released have not been evaluated. Using an age- and size-structured population model that accounts for individual variability in growth, we simulated the effects of postrelease mortality on yield, risk of recruitment overfishing, efficiency (i.e., ratio of harvest to postrelease mortality), and probability of catching trophy-sized individuals for three marlin species. Regulations such as size limits, catch-and-release, and mandatory release are likely to provide some benefit to billfish populations, but our results show that the effectiveness of these strategies is reduced when release survival is less than 100%. The management approaches most likely to benefit billfish populations are ones that focus on maximizing postrelease survival in the recreational fishery and minimize the billfish catch in commercial fisheries.

La méthode de capture et de remise en liberté est utilisée comme outil de gestion et de conservation pour les voiliers (famille Istiophoridae) dans plusieurs pêches sportives et la remise en liberté des voiliers est obligatoire dans quelques pêches commerciales. Cette stratégie se fonde sur l’observation que la survie des poissons remis en liberté est plus grande que celle des poissons remontés à bord. Des études récentes utilisant des étiquettes détachables reliées aux satellites ont commencé à mesurer les taux de survie des voiliers après leur remise en liberté; néanmoins, l’efficacité des mesures de gestion qui requièrent que l’ensemble ou une partie des voiliers soit remis en liberté reste à évaluer. À l’aide d’un modèle démographique structuré en fonction de l’âge et de la taille qui tient compte de la variation individuelle de la croissance, nous avons simulé les effets de la mortalité après la remise en liberté sur le rendement, le risque de surpêche du recrutement, l’efficacité (c’est-à-dire le rapport de la récolte sur la mortalité après la remise en liberté) et la probabilité de capture des individus de taille-trophée chez trois espèces de voiliers. Les règlements sur les tailles limites, la prise et la remise en liberté et la remise en liberté obligatoire sont vraisemblablement bénéfiques aux populations de voiliers, mais nos résultats montrent que l’efficacité de ces procédures est réduite lorsque la survie après la mise en liberté est inférieure à 100 %. Les méthodes de gestion qui risquent le plus de bénéficier aux populations de voiliers sont celles qui cherchent à maximiser la survie après la remise en liberté lors de la pêche sportive et de minimiser la capture de voiliers lors des pêches commerciales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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