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Spatial analysis shows that fishing enhances the climatic sensitivity of marine fishes

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We compare the changes in geographic distribution of exploited fish species versus unexploited ones living in the same environment. For this comparative study, we use the 50-year larval fish time series from the California Cooperative Oceanic Fisheries Investigations, which allows us to view fishing as a treatment effect in a long-term ecological experiment. Our results indicate that exploited species show a clearer distributional shift in response to environmental change than unexploited species, even after accounting for life history and ecological traits and phylogeny. The enhanced response (improved signal–noise ratio) to environmental change in exploited species may be a consequence of reduced spatial heterogeneity caused by fishery-induced age (size) truncation and the constriction of geographic distribution that accompanies fishing pressure. We suggest that reduced spatial heterogeneity can cause exploited populations to be more vulnerable to climate variability, an effect that could have considerable importance in the management of fish stocks. This is the first study to compare the geographic distributions of a large suite of exploited and unexploited fish species from the northeastern Pacific in response to climate variability.

Nous comparons les changements dans la répartition géographique chez des espèces de poissons exploitées par comparaison à ceux des espèces non exploitées qui vivent dans le même milieu. Dans cette étude comparative, nous utilisons des données chronologiques sur les larves de poissons accumulées pendant 50 ans par « California Cooperative Oceanic Fisheries Investigations », ce qui permet de considérer la pêche comme un effet du traitement expérimental dans une expérience écologique de longue durée. Nos résultats indiquent que les espèces exploitées montrent un changement plus marqué dans leur répartition en réaction aux modifications de l’environnement, même une fois prises en compte les caractéristiques de leur cycle biologique et de leur écologie, ainsi que leur phylogénie. La réponse plus marquée (rapport signal–bruit amélioré) aux changements de l’environnement chez les espèces exploitées peut être une conséquence de la réduction de l’hétérogénéité spatiale causée par un plafonnement dans les âges (tailles) dû à la pêche et au rétrécissement de la répartition géographique qui accompagne la pression de la pêche. Nous pensons que l’hétérogénéité spatiale réduite peut rendre les populations exploitées plus vulnérables à la variabilité climatique, un effet qui pourrait avoir des répercussions considérables sur la gestion des stocks de poissons. La nôtre est la première étude à comparer les répartitions géographiques d’un grand ensemble d’espèces de poissons exploitées et non exploitées dans le Pacifique nord en fonction de la variabilité du climat.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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