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Increases in steelhead (Oncorhynchus mykiss) redd abundance resulting from two conservation hatchery strategies in the Hamma Hamma River, Washington

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Conservation hatcheries for anadromous salmonids that aim to increase production and minimizing genetic, ecological, and demographic risks have not been experimentally tested for their ability to increase number of adults spawning in the natural environment. The conservation hatchery program for steelhead (i.e., sea-run rainbow trout, Oncorhynchus mykiss) evaluated in this study caused an increase in the number of redds in the supplemented Hamma Hamma River compared with the presupplementation period. Three control populations (nonsupplemented) either remained stable or declined over the same period. The increase in redds from hatchery-produced spawners did not reduce the redd production from natural-origin spawners. The strategy of rearing and releasing adult steelhead accounted for the greatest proportion of redd abundance increases. Environmentally induced differences in spawn timing between the adult release group and anadromous adults of hatchery and natural origin may explain why the adult release group and anadromous adults assortatively formed pairing combinations on the spawning grounds. Although captively reared adults produced the majority of redds in years they were released in substantial numbers, uncertainty regarding the relative reproductive success of this strategy suggests caution in recommending one strategy over the other. A demographic boost to the naturally spawning population was effected while managing to minimize negative ecological consequences.

Les piscicultures de conservation de saumons anadromes cherchent à augmenter la production, tout en minimisant les risques génétiques, écologiques et démographiques; cependant, leur capacité à accroître le nombre d’adultes reproducteurs dans le milieu naturel n’a jamais été vérifiée expérimentalement. Le programme de pisciculture de conservation de la truite arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss) anadrome que nous évaluons a eu comme résultat d’augmenter le nombre de frayères dans la rivière Hamma Hamma après l’empoissonnement par rapport à la période antérieure. Trois populations témoins (sans empoissonnement) sont ou bien demeurées stables ou ont décliné pendant la même période. L’augmentation du nombre des frayères produites par les reproducteurs provenant de la pisciculture n’a pas réduit la production de frayères pour les poissons d’origine naturelle. La stratégie d’élevage et de libération de truites arc-en-ciel anadromes explique la plus grande partie de l’augmentation de l’abondance des frayères. Les différences dans le calendrier de la fraye induites par l’environnement entre le groupe d’adultes empoissonnés et les adultes anadromes d’origine naturelle ou de pisciculture peuvent expliquer pourquoi les adultes empoissonnés et les adultes anadromes s’assortissent en combinaisons de couples de même nature sur les milieux de fraye. Bien que les adultes élevés en captivité construisent la majorité des frayères les années où l’empoissonnement est important, l’incertitude entourant le succès reproductif relatif de cette stratégie incite à être prudent dans la recommandation d’une stratégie plutôt que de l’autre. Il s’est produit un accroissement de la population naturelle des reproducteurs, alors que les conséquences écologiques ont pu être minimisées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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