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Environmental enrichment in steelhead (Oncorhynchus mykiss) hatcheries: field evaluation of aggression, foraging, and territoriality in natural and hatchery fry

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Abstract:

Reforms for salmonid hatcheries include production of hatchery fish with behavioral characteristics similar to wild conspecifics. Enrichment of the hatchery environment has been proposed to achieve this goal. Field experiments of steelhead (i.e., sea-run rainbow trout, Oncorhynchus mykiss) fry from a common stock reared under natural (i.e., stream), enriched hatchery, and conventional hatchery conditions indicated no significant differences in the rates of foraging or aggression between rearing treatments. However, the rates of foraging and aggression of natural fry were significantly affected by the type of hatchery fry stocked with them. Natural steelhead fry fed at lower rates and exhibited higher rates of aggression when stocked with steelhead fry raised in enriched hatchery environments. Territory sizes of steelhead fry ranged from 0.015 to 0.801 m2; were significantly, positively related to body length; and were not significantly different between rearing treatments. We conclude that hatchery steelhead fry released into streams establish territories that are proportional to their body length and similar in size to territories of natural steelhead fry. Our results indicate that both conventional and enriched hatchery environments produce natural social behaviors in steelhead released as fry and that fry from enriched hatchery environments may alter the foraging and aggressive behavior of natural, resident steelhead fry.

La production de poissons de pisciculture possédant des caractéristiques comportementales semblables à celles poissons sauvages de même espèce fait partie des réformes proposées pour l’élevage des salmonidés en pisciculture. On a suggéré d’enrichir l’environnement des piscicultures pour atteindre cet objectif. Des expériences de terrain avec des alevins de truites arc-en-ciel anadromes (Oncorhynchus mykiss) provenant d’un même stock, mais élevés dans des conditions de milieu naturel (c.-à-d., le cours d’eau), de pisciculture enrichie ou de pisciculture ordinaire, indiquent qu’il n’y a pas de différence significative dans les taux de recherche de nourriture et d’agression entre les groupes expérimentaux. Cependant, les taux de recherche et d’agression des alevins sauvages sont affectés significativement par le type d’alevins de pisciculture introduits avec eux. Des alevins de truites arc-en-ciel anadromes sauvages se nourrissent à des fréquences plus basses et montrent des taux plus élevés d’agression lorsqu’ils se retrouvent avec des alevins de truites arc-en-ciel anadromes élevés dans des environnements enrichis de pisciculture. La taille des territoires des alevins de truites arc-en-ciel anadromes varient de 0,015 à 0,801 m2, ils sont reliés positivement à la longueur du corps et ils ne diffèrent pas significativement en fonction des diverses conditions d’élevage. Nous en concluons que les alevins de truites arc-en-ciel anadromes de pisciculture libérés dans les cours d’eau établissent des territoires qui sont proportionnels à la longueur de leur corps et semblables en taille à ceux des alevins des truites arc-en-ciel anadromes sauvages. Nos résultats indiquent que les environnements de piscicultures ordinaires et enrichies produisent des comportements sociaux naturels chez les truites arc-en-ciel anadromes utilisées pour les empoissonnements au stade d’alevin et que les alevins provenant des environnements de pisciculture enrichis peuvent altérer les comportement de recherche de nourriture et d’agression chez les alevins des truites arc-en-ciel résidantes sauvages.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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nrc/cjfas/2008/00000065/00000004/art00017
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