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Large-scale responses of nematode communities to chronic otter-trawl disturbance

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Nematodes, because of their small size and short life cycles, are thought to be less affected by direct trawling mortality compared with the larger macrofauna. However, nematodes may still be indirectly affected by the physical disturbance of trawling through changing sediment characteristics and food web structure. We determined whether nematode communities on two muddy fishing grounds located in the North Sea and Irish Sea were affected by chronic otter-trawl disturbance and quantified these effects. Nematode abundance, production, and genus richness declined in response to trawling within both areas. Nematode biomass did not respond to trawling intensity. Genus composition was affected by trawling only in the North Sea. The responses in abundance of individual nematode genera to increasing trawling intensity were negative as well as positive. These results indicate that despite their size and fast life cycle, nematodes are affected by intensive trawling on muddy fishing grounds. The loss in secondary production from nematodes can have far-reaching consequences for the integrity of the benthic food web. As bottom trawl fisheries are expanding into ever deeper muddy habitats, the results presented here are an important step towards understanding the global ecosystem effects of bottom trawling.

On croit que les nématodes, à cause de leur petite taille et de leur cycle biologique court, subissent moins de mortalité directe due au chalutage que la macrofaune de plus grande taille. Cependant, les nématodes peuvent néanmoins être affectés indirectement par les perturbations physiques causées par le chalutage par la modification des caractéristiques des sédiments et de la structure du réseau alimentaire. Nous déterminons si les peuplements de nématodes sur deux aires de pêche à fond boueux dans la mer du Nord et la mer d’Irlande sont affectés par la perturbation chronique due à l’utilisation de chaluts à panneaux et nous en mesurons les effets. L’abondance, la production et la richesse générique des nématodes diminuent en réaction au chalutage dans les deux régions. La biomasse des nématodes ne change cependant pas en fonction de l’intensité du chalutage. La composition générique n’est affectée par la chatulage que dans la mer du Nord. Les variations des abondances individuelles des différents genres de nématodes en réaction à une augmentation de l’intensité du chalutage peuvent être négatives ou positives. Nos résultats indiquent donc que, malgré leur petite taille et leur cycle biologique court, les nématodes sont perturbés par le chalutage intensif sur les aires de pêche à fond boueux. La perte de production secondaire provenant des nématodes peut avoir des conséquences de longue portée sur l’intégrité du réseau alimentaire benthique. Puisque la pêche au chalut pénètre de plus en plus dans les habitats boueux plus profonds, les résultats de notre étude constituent une étape importante dans la compréhension des effets du chalutage de fond sur l’écosystème global.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-04-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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