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Spatial variation in fishing intensity and its effect on yield

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Fishing mortality is rarely, if ever, evenly distributed over space, yet this is a common assumption of many fisheries models. To evaluate the effect of spatial heterogeneity in fishing mortality on yield, we constructed age-structured models that allowed for differing levels of fishing in three regions within the boundaries of a stock and explored alternative assumptions about the life stage in which density-dependent compensation operates. If the fishing mortality rate (F) is not excessive (i.e., FFMSY defined for the spatially homogeneous case; MSY, maximum sustainable yield), simulations demonstrated that minor to moderate spatial variation in fishing intensity does not impact sustainable yield. However, if fishing mortality is excessive (F > FMSY), spatial variation in fishing intensity often improves yield and can actually produce yields in excess of MSY when compensation occurs after dispersal, and the density-dependent recruitment rate is a function of the local density of adults. The yield premium generated in these simulations by postdispersal density dependence is due to a low level of compensatory mortality in heavily fished areas coupled with dispersal of propagules into these areas from lightly fished adjacent regions.

La mortalité due à la pêche est rarement, et probablement jamais, répartie de façon uniforme dans l’espace, bien qu’on le présuppose couramment dans plusieurs modèles des pêches. Afin d’évaluer l’effet de l’hétérogénéité spatiale de la mortalité due à la pêche sur le rendement, nous avons construit des modèles structurés d’après l’âge qui permettent diverses intensités de pêche dans trois régions à l’intérieur des frontières d’un stock et qui explorent des présuppositions de rechange concernant le stade du cycle pendant lequel a lieu la compensation de densité-dépendance. Si le taux de mortalité dû à la pêche (F) n’est pas excessif (c’est-à-dire si FFMSY défini pour le cas d’homogénéité spatiale), les simulations montrent qu’une variation spatiale de faible à modérée de l’intensité de la pêche n’affecte pas le rendement soutenable. Cependant, si la mortalité due à la pêche est excessive (F > FMSY), la variation spatiale de l’intensité de la pêche améliore souvent le rendement et peut de fait produire des rendements supérieurs au rendement soutenable maximal lorsque la compensation se fait après la dispersion et que le taux de recrutement dépendant de la densité est fonction de la densité locale des adultes. Le rendement additionnel produit dans ces simulations par la densité-dépendance après la dispersion est due au bas niveau de mortalité compensatoire dans les zones de pêche intensive, ainsi qu’à la dispersion dans ces zones de propagules provenant des zones avoisinantes peu exploitées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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