Meta-analysis of the impacts of water management on aquatic communities

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Systematic meta-analyses were conducted on the ecological impacts of water management, including effects of (i) dewatering on macroinvertebrates, (ii) a hypolimnetic release on downstream aquatic fish and macro invertebrate communities, and (iii) flow modification on fluvial and habitat generalists. Our meta-analysis indicates, in general, that (i) macroinvertebrate abundance is lower in zones or areas that have been dewatered as a result of water fluctuations or low flows (overall effect size, –1.64; 95% confidence intervals (CIs), –2.51, –0.77), (ii) hypolimnetic draws are associated with reduced abundance of aquatic (fish and macroinvertebrates) communities (overall effect size, –0.84; 95% CIs, –1.38, –0.33) and macroinvertebrates (overall effect size, –0.73; 95% CIs, –1.24, –0.22) downstream of a dam, and (iii) altered flows are associated with reduced abundance of fluvial specialists (–0.42; 95% CIs, –0.81, –0.02) but not habitat generalists (overall effect size, –0.14; 95% CIs, –0.61, 0.32). Publication bias is evident in several of the meta-analyses; however, multiple experiments from a single study may be contributing to this bias. Fail-safe Ns suggest that many (>100) studies showing positive or no effects of water management on the selected endpoints would be required to qualitatively change the results of the meta-analysis, which in turn suggests that the conclusions are reasonably robust.

Nous avons fait des méta-analyses systématiques des impacts de la gestion de l’eau, en particulier des effets (i) de la mise à sec sur les macroinvertébrés, (ii) d’une vidange par l’hypolimnion sur les communautés aquatiques de poissons et de macroinvertébrés de l’aval et (iii) de la modification du débit sur les généralistes des eaux courantes et des habitats. Notre méta-analyse indique qu’en général (i) l’abondance des macroinvertébrés est plus basse dans les zones ou les régions qui ont été exondées à cause de fluctuations du niveau ou de débits faibles (importance globale de l’effet, –1,64; intervalle de confiance (IC) de 95 %, –2,51, –0,77), (ii) les vidanges par l’hypolimnion sont associées à des abondances réduites de communautés aquatiques (de poissons et de macroinvertébrés) (importance globale de l’effet, –0,84; IC de 95 %, –1,38, –0,33) et des macroinvertébrés (importance globale de l’effet, –0,73; IC de 95 %, –1,24, –0,22) en aval d’un barrage, et (iii) les changements de débit sont associés avec une abondance réduite des spécialistes des eaux courantes (importance globale de l’effet, –0,42; IC de 95 %, –0,81, –0,02), mais non des spécialistes des habitats (importance globale de l’effet, –0,14; IC de 95 %, –0,61, 0,32). Il y a un biais de publication dans certaines de ces méta-analyses; cependant, plusieurs analyses tirées d’une même étude peuvent avoir contribué à ce biais. Les Ns de sécurité positive indiquent qu’il faudrait qu’un grand nombre d’études (>100) démontrent des effets positifs ou une absence d’effets de la gestion de l’eau sur les cibles retenues pour changer qualitativement les résultats de la méta-analyse, ce qui à son tour indique que les résultats sont raisonnablement robustes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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