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The impact of the sandeel fishery closure on seabird food consumption, distribution, and productivity in the northwestern North Sea

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In the North Sea, the lesser sandeel (Ammodytes marinus) is the target of an industrial fishery and the principal prey of many top predators. Because of concerns about potential effects on predators, the sandeel fishery off eastern Scotland was closed in 2000, and local sandeel abundance increased subsequently. To examine whether closure benefitted sandeel-dependent seabirds, we compared summer sandeel consumption, at-sea distributions, and breeding success of seven species with fishery removals and abundance of older (1+ group) and young-of-the-year (0 group) sandeels from 1996 to 2003. Breeding success of black-legged kittiwake (Rissa tridactyla), a species that has declined in recent decades, was related to abundance of both 1+ group (the age class targeted by the fishery) and 0 group sandeels. The proportion of 0 group consumed by kittiwakes and proportion of the kittiwake population foraging in the area were linked to 0 group abundance. None of these parameters in the other seabird species were associated with sandeel abundance. Our results suggest that fishery closure can have a beneficial impact on top predators sensitive to variation in abundance of the target species, although environmental conditions before and after closure are also likely to be critically important.

Dans la mer du Nord, le lançon équille (Ammodytes marinus) fait l’objet d’une pêche industrielle et il constitue la principale proie de plusieurs prédateurs supérieurs. À cause de préoccupations concernant les effets potentiels sur les prédateurs, la pêche commerciale aux lançons équilles au large de la côte est de l’Écosse a été fermée en 2000 et l’abondance locale des lançons a alors augmenté. Afin de vérifier si cette fermeture a été bénéfique aux oiseaux marins dépendants des lançons, nous avons comparé la consommation de lançons pendant l’été, la répartition en mer et le succès de la reproduction chez sept espèces en fonction des retraits de la pêche et de l’abondance des lançons de l’année (groupe 0) et des lançons plus âgés (groupe 1+) de 1996 à 2003. Le succès de la reproduction de la mouette tridactyle (Rissa tridactyla), une espèce en déclin au cours des dernières décennies, est relié à l’abondance des lançons, tant ceux du groupe 1+ (la classe d’âge ciblée par la pêche) que ceux du groupe 0. La proportion des lançons d’âge 0 consommée par les mouettes et la proportion de la population de mouettes qui recherche sa nourriture dans la région sont reliées toutes deux à l’abondance du groupe 0. Aucune de ces variables chez les autres espèces d’oiseaux marins n’est reliée à l’abondance des lançons. Nos résultats indiquent que la fermeture de la pêche peut avoir un effet bénéfique sur les prédateurs supérieurs qui sont sensibles à la variation de l’abondance de l’espèce ciblée, bien que les conditions du milieu avant et après la fermeture puissent être aussi vraisemblablement d’importance primordiale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-03-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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