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Behavioral inferences from the statistical distribution of commercial catch: patterns of targeting in the landings of the Dutch beam trawler fleet

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The objective identification of targeting behavior in multispecies fisheries is critical to the development and evaluation of management measures. Here, we illustrate how the statistical distribution of commercial catches can provide information on species preference that is consistent with economic data but not a simple function of price. Using the Dutch beam trawl fishery from 1998 to 2003, we show that the distribution of the log10-transformed catch rates of preferred species exhibit greater negative skews than less preferred species. Furthermore, subsets of the fleet employing spatially distinct strategies generate the expected patterns in the skews of their catch distributions. A simple model is presented to illustrate a behavioral mechanism for variation in skews and identify circumstances where it could apply. As a result of this analysis we propose that (i) catch distributions should be examined by species when investigating targeting behavior and (ii) changes in error structure over time can be expected in comparisons of catch statistics such as those used to create abundance indices or estimate fishing power.

L’identification objective du comportement de ciblage dans les pêches multispécifiques est essentiel afin de mettre au point et d’évaluer les mesures de gestion. Nous illustrons ici comment la distribution statistique des captures commerciales peut fournir des renseignements sur les préférences des espèces qui sont en accord avec les données économiques, mais qui ne sont pas une fonction simple des prix. Prenant en exemple la pêche commerciale hollandaise au chalut à perche de 1998 à 2003, nous montrons que les distributions des taux de capture transformés en log10 des espèces préférées montrent des asymétries négatives plus importantes que celles des espèces moins désirables. De plus, des sous-ensembles de la flotte qui utilisent des stratégies particulières en fonction de l’espace produisent des distributions des captures avec les patrons d’asymétrie attendus. Nous présentons un modèle simple pour illustrer un mécanisme comportemental pour la variation des asymétries et pour identifier les conditions de son application. À la lumière de cette analyse, nous proposons (i) d’examiner les distributions des captures espèce par espèce lorsqu’on étudie le comportement de ciblage et (ii) de tenir compte des changements temporels de la structure d’erreur qu’on peut attendre dans les comparaisons des statistiques de capture, comme celles qu’on utilise pour définir des indices d’abondance ou pour estimer la puissance de la pêche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2008

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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