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Effects of rainbow trout (Oncorhynchus mykiss) on amphibians in productive recreational fishing lakes of British Columbia

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Stocking lakes with trout to enhance recreational fishing can negatively affect native aquatic species. Our objectives were (i) to compare presence, relative abundance, body size, and developmental stage of amphibians in lakes with and without rainbow trout (Oncorhynchus mykiss) in British Columbia’s southern interior, and (ii) to estimate the size of trout impact for application to amphibian conservation. Presence of long-toed salamander (Ambystoma macrodactylum), Columbia spotted frog (Rana luteiventris), and Pacific treefrog (Pseudacris regilla) was not significantly different between lake types. In contrast, western toad (Bufo boreas) larvae presence and relative abundance were significantly higher in lakes with trout. Relative abundance of salamander larvae was significantly lower in lakes with trout, but hypothesis testing did not provide consistent evidence of significantly lower abundances of spotted frog and treefrog larvae. However, estimated ratios of relative abundance (impact) indicated that larvae of the salamander and two frogs were ≥65% less abundant in lakes with trout. Salamander larvae were significantly smaller in lakes with trout. Although amphibians may currently coexist with trout in our study region, trout stocking policy in British Columbia should consider amphibian conservation because the presence of trout is associated with lower amphibian abundance and body size in individual lakes.

L’empoissonnement de lacs avec de la truite pour améliorer la pêche sportive peut affecter négativement les espèces aquatiques indigènes. Nos objectifs sont (i) de comparer la présence, l’abondance relative, la taille corporelle et les stades de développement des amphibiens dans des lacs avec et sans truites arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss) dans la région intérieure sud de la Colombie-Britannique et (ii) d’estimer l’importance de l’impact des truites dans un but de conservation des amphibiens. Il n’y a pas de différences significatives dans la présence de salamandres à longs doigts (Ambystoma macrodactylum), de grenouilles maculées du Columbia (Rana luteiventris) et de rainettes du Pacifique (Pseudacris regilla) entre les types de lacs. En revanche, la présence et l’abondance relative des larves de crapauds de l’ouest (Bufo boreas) sont significativement supérieures dans les lacs qui contiennent des truites. L’abondance relative des larves de salamandres est significativement plus faible dans les lacs qui contiennent des truites, mais la vérification de nos hypothèses ne fournit pas de données assez uniformes pour conclure à une abondance réduite des larves de grenouilles et de rainettes. Cependant, les rapports estimés d’abondance relative (impact) indiquent que les larves de salamandres et des deux anoures sont ≥65 % moins abondantes dans les lacs qui contiennent des truites. Les larves de salamandres sont significativement plus petites dans les lacs avec truites. Bien que les amphibiens puissent actuellement coexister avec la truite dans notre région d’étude, les politiques d’ensemencement de la truite en Colombie-Britannique devraient tenir compte de la conservation des amphibiens, parce que la présence de la truite dans les lacs individuels s’accompagne d’une réduction de l’abondance et de la taille corporelle chez les amphibiens.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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