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Perspectives on marine zooplankton lipids

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We developed new perspectives to identify important questions and to propose approaches for future research on marine food web lipids. They were related to (i) structure and function of lipids, (ii) lipid changes during critical life phases, (iii) trophic marker lipids, and (iv) potential impact of climate change. The first addresses the role of lipids in membranes, storage lipids, and buoyancy with the following key question: How are the properties of membranes and deposits affected by the various types of lipids? The second deals with the importance of various types of lipids during reproduction, development, and resting phases and addresses the role of the different storage lipids during growth and dormancy. The third relates to trophic marker lipids, which are an important tool to follow lipid and energy transfer through the food web. The central question is how can fatty acids be used to identify and quantify food web relationships? With the fourth, hypotheses are presented on effects of global warming, which may result in the reduction or change in abundance of large, lipid-rich copepods in polar oceans, thereby strongly affecting higher trophic levels. The key question is how will lipid dynamics respond to changes in ocean climate at high latitudes?

Une nouvelle approche a été développée afin d’identifier les questions importantes relatives aux lipides dans les réseaux alimentaires marins et pour suggérer de nouvelles perspectives pour les recherches futures. Celles-ci concernent (i) la structure et la fonction des lipides, (ii) les changements lipidiques durant les phases critiques du cycle biologique, (iii) le rôle des lipides comme marqueurs trophiques et (iv) l’impact potentiel du changement climatique. Le premier point touche le rôle des lipides dans les membranes, les lipides de réserve et la flottabilité et la question essentielle est de savoir comment les propriétés des membranes et des réserves sont affectées par les divers types de lipides? Le second point traite de l’importance des lipides durant les phases de reproduction, de développement et de repos, ainsi que du rôle des différents lipides de réserve durant la croissance et la dormance. Le troisième point porte sur les lipides pouvant servir de marqueurs trophiques qui sont des outils importants pour suivre les transferts des lipides et de l’énergie dans le réseau alimentaire. La question centrale est alors comment peut-on utiliser les acides gras pour identifier et quantifier les relations dans un réseau alimentaire? Au quatrième point, nous proposons des hypothèses concernant le réchauffement global qui pourrait avoir comme résultat une réduction ou un changement d’abondance des copépodes de grande taille riches en lipides dans les océans polaires, ce qui affecterait considérablement les niveaux trophiques supérieurs. La question essentielle est ainsi comment la dynamique des lipides réagira-t-elle aux changements climatiques dans les océans de haute latitude?[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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