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Why do fishers fish where they fish? Using the ideal free distribution to understand the behaviour of artisanal reef fishers

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We used the theory of the ideal free distribution (IFD) as a framework to understand the mechanisms underlying fishing site selection by Anguillian artisanal fishers exploiting shallow-water coral reefs. Contrary to the predictions of IFD, fishers did not distribute themselves so that average reward was equal among fishers using different fishing methods or among fishers using the same method. In addition, fishing pressure did not increase with resource availability. Key assumptions of the IFD were not met. The distribution of Anguillian fishers was not "ideal" because lack of knowledge prevented fishers from choosing fishing grounds with the greatest rewards. Not all fishers sought to maximise profit. In addition, all fishers were not "free" to distribute themselves among reefs owing to variation in social, economic, and physical characteristics of fishers that constrained fisher movements and ability to extract resources. This study shows that as a null model the IFD is useful to frame studies designed to gain detailed insights into the complexity and dynamics of a small-scale fishery. Alongside ecological data, this framework may inform efficient and effective development of reef and fishery management practice.

Nous utilisons la théorie de la distribution libre idéale (« IFD ») comme cadre pour comprendre les mécanismes sous-jacents de la sélection des sites de pêche par les pêcheurs artisanaux d'Anguilla qui exploitent les récifs coralliens de faible profondeur. Contrairement aux prédictions de l'IFD, les pêcheurs ne se répartissent pas de façon à ce que le rendement de la pêche soit égal pour tous les pêcheurs qui utilisent les différentes méthodes de pêche, ni pour les pêcheurs qui utilisent la même méthode. De plus, la pression de la pêche n'augmente pas en fonction de la disponibilité des ressources. Des présuppositions importantes de l'IFD ne se réalisent pas. La répartition des pêcheurs d'Anguilla n'est pas « idéale » parce que l'absence de connaissances empêche les pêcheurs de choisir les sites de pêche avec les meilleurs rendements. De plus, tous les pêcheurs ne cherchent pas à maximiser leur profit. Enfin, tous les pêcheurs ne sont pas « libres » de se répartir sur les récifs parce que la variation de leurs caractéristiques sociales, économiques et physiques entravent leurs déplacements et leur capacité à extraire les ressources. Notre étude démontre que la IFD peut utilement servir de modèle nul pour élaborer des études visant à obtenir des perspectives détaillées sur la complexité et la dynamique d'une pêche commerciale à petite échelle. Avec des données écologiques, ce cadre d'étude peut permettre un développement efficace et effectif des pratiques de gestion des récifs et des pêches commerciales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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