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A limited role for ultraviolet radiation when threespine sticklebacks (Gasterosteus aculeatus) prey upon Daphnia

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Any trait of predatory species that enhances hunting efficiency should be favoured by natural selection. Foraging in threespine sticklebacks (Gasterosteus aculeatus) is mainly visually mediated. The visual system of sticklebacks is extended into the ultraviolet (UV) range of the spectrum. We tested, in four different experimental setups, the influence of different spectral compositions, in particular the presence and absence of ultraviolet wavelengths, on the feeding performance of threespine sticklebacks while foraging on live Daphnia magna, which absorb UV. In the three experiments with similar background reflections, the foraging behaviour of sticklebacks was unaffected by removing UV wavelengths. But in the fourth experiment, sticklebacks showed a significant difference between the rate of detecting prey against a UV-reflecting or UV-absorbing background. Sticklebacks significantly attacked prey faster when the background lacked UV reflections. Thus, the interaction of prey with its background in UV wavelengths influenced sticklebacks' prey detection. Removing long wavelengths impaired foraging rate, suggesting that long wavelengths may be more important in foraging tasks than UV wavelengths.

Toute caractéristique d'une espèce prédatrice qui améliore l'efficacité de la chasse devrait être favorisée par la sélection naturelle. La recherche de nourriture chez l'épinoche à trois épines (Gasterosteus aculeatus) se fait surtout au moyen de la vue. Le système visuel des épinoches s'étend vers la région ultraviolette (UV) du spectre. Nous testons, dans quatre montages expérimentaux différents, l'influence des diverses compositions spectrales, en particulier de la présence et l'absence de longueurs d'onde ultraviolettes, sur l'efficacité de l'alimentation d'épinoches à trois épines qui se nourrissent de Daphnia magna vivantes qui absorbent l'UV. Dans trois expériences dans lesquelles la réflexion d'arrière-plan est semblable, le comportement de recherche de nourriture des épinoches n'est pas affecté par le retrait des longueurs d'onde UV. Cependant, dans la quatrième expérience, les épinoches ont des taux de détection des proies significativement différents devant un arrière-plan qui reflète les UV et un qui les absorbe. Les épinoches attaquent leurs proies significativement plus rapidement lorsque l'arrière-plan ne reflète pas les UV. Ainsi, l'interaction de la proie et de son arrière-plan en ce qui a trait aux longueurs d'onde UV influence la détection des proies par les épinoches. Le retrait des longueurs d'onde élevées diminue le taux d'alimentation, ce qui laisse croire que les longueurs d'onde élevées peuvent être plus importantes pour les activités de recherche de nourriture que les longueurs d'onde UV.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-11-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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