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Do survey design and wind conditions influence survey indices?

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Survey indices play an important role in stock assessments as they provide information on stock trends. In certain cases, large interannual variations have been observed that are unlikely to reflect true underlying stock changes but are rather outliers. When survey indices for several species appear to be outliers for the same year, the suspicion is raised that something happened during the survey of that year. This is called a year effect in survey catches. To study the potential year effect in survey catches for the French autumn groundfish survey taking place in the Bay of Biscay, several indicators for survey design and wind conditions were derived as explanatory variables, and principal component analysis was used to study the relationship between these variables. Using multiple linear regression models, we found that, on average, 20% of interannual variation in abundance indices could be explained by survey conditions for benthic species, 11% for demersal, and none for pelagic species. In contrast, survey conditions explained a smaller and decreasing part of the interannual variability in the coefficients of variations of these abundance indices and in species mean weight for benthic, demersal, and pelagic species. Thus survey indices of benthic species seemed most affected by survey design and wind conditions.

Les indices d’inventaire jouent un rôle important dans les évaluations de stocks, car ils fournissent des renseignements sur les tendances de ces stocks. Dans certains cas, on observe de fortes variations inter-annuelles qui ne reflètent vraisemblablement pas les changements véritables affectant le stock, mais qui sont plutôt des valeurs aberrantes. Lorsque, dans une même année, les indices d’inventaire de plusieurs espèces semblent être des valeurs aberrantes, il y a lieu de soupçonner qu’il s’est passé quelque chose d’inusité durant l’inventaire de cette année-là. C’est ce qu’on appelle un effet de l’année dans les récoltes d’inventaire. Afin d’étudier l’effet potentiel de l’année dans les récoltes de l’inventaire français d’automne des poissons de fond dans le golfe de Gascogne, nous avons utilisé plusieurs indicateurs relatifs au plan de l’inventaire et aux conditions du vent comme variables explicatives; une analyse des composantes principales a ensuite permis de préciser la relation entre ces variables. Des modèles linéaires de régression multiple montrent qu’en moyenne 20 % de la variation inter-annuelle dans les indices d’abondance peut s’expliquer par les conditions de l’inventaire chez les espèces benthiques, 11 % chez les poissons démersaux et 0 % chez les poissons pélagiques. En revanche, les conditions de l’inventaire expliquent une part plus petite et décroissante de la variabilité inter-annuelle dans le cas des coefficients de variation de ces indices d’abondance et de la masse spécifique moyenne pour respectivement les espèces benthiques, démersales et pélagiques. Les indices d’inventaire des espèces benthiques sont donc les plus affectés par le plan d’inventaire et les conditions de vent.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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