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Impact of rainbow smelt (Osmerus mordax) invasion on walleye (Sander vitreus) recruitment in Wisconsin lakes

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Rainbow smelt (Osmerus mordax) are invaders of inland lakes in the Laurentian Great Lakes region of North America and have negatively affected native fish populations. Walleye (Sander vitreus) comprise an important fishery throughout the Great Lakes region and could be affected by rainbow smelt invasions. We test for declines of young-of-the-year walleye (YOY-W) density in 12 of the 26 known rainbow smelt invaded lakes in Wisconsin. Invaded lakes showed significantly lower YOY-W densities than uninvaded lakes during the period 1985–2004. In 94% (17/18) of years, YOY-W densities from invaded lakes were lower than those from uninvaded lakes. Declines (~70%) in YOY-W densities were observed in three lakes with data from before and after rainbow smelt invasion. For 10 invaded lakes with more than two YOY-W density estimates between 1985 and 2004, YOY-W densities averaged 13% below expected densities. Our results demonstrate the potential impacts of rainbow smelt invasion on walleye tribal, commercial, and recreational fisheries and highlight the importance of preventing their further spread.

Les éperlans arc-en-ciel (Osmerus mordax) sont des envahisseurs des lacs intérieurs de la région des Grands Lacs laurentiens d’Amérique du Nord et ils ont affecté négativement les populations de poissons indigènes. Le doré (Sander vitreus) est une espèce importante pour la pêche dans toute la région des Grands Lacs et il peut être affecté par les invasions d’éperlans arc-en-ciel. Nous vérifions les déclins de jeunes dorés de l’année (YOY-W) dans 12 des 26 lacs du Wisconsin qui ont connu une invasion d’éperlans arc-en-ciel. Les lacs envahis possèdent des densités de YOY-W significativement plus faibles que les lacs non envahis durant la période 1985–2004. Dans 94 % (17/18) des années, les densités des YOY-W dans les lacs envahis sont plus faibles que celles des lacs non envahis. Dans trois lacs pour lesquels il existe des données avant et après l’invasion des éperlans arc-en-ciel, il s’est produit un déclin (~70 %) des densités des YOY-W. Dans 10 lacs pour lesquels il y a plus de deux estimations de la densité des YOY-W entre 1985 et 2004, les densités de YOY-W sont en moyenne 13 % inférieures aux densités attendues. Nos résultats démontrent les impacts potentiels des invasions des éperlans arc-en-ciel sur les pêches tribales, commerciales et sportives de dorés; ils soulignent l’importance d’enrayer l’expansion des invasions.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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