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Relationship between smolt gill Na+, K+ ATPase activity and migration timing to avian predation risk of steelhead trout (Oncorhynchus mykiss) in a large estuary

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We examined avian predation risk of juvenile steelhead trout (Oncorhynchus mykiss) migrating through the Columbia River Estuary in relation to their osmoregulatory physiology, body length, rearing conditions (hatchery or wild), migration timing, and migration year. From 2003 to 2006, mean gill Na+, K+ ATPase activity of migrating wild steelhead was greater than hatchery steelhead. Hatchery steelhead were always longer than wild steelhead. Wild steelhead never had higher plasma [Na+] or osmolality levels than hatchery fish after seawater challenge trials conducted in 2004, 2005, and 2006. More passive integrated transponder (PIT) tags from hatchery fish (19%; 126 of 678 fish) were detected on East Sand Island among bird nesting colonies than PIT tags of wild fish (14%; 70 of 509 fish), presumably consumed by birds. As gill Na+, K+ ATPase activity and migration date within a year increased, the probability of an individual fish being eaten by an avian predator decreased. Length, rear type, and year were not related to predation risk. These results show that physiology and migration timing of juvenile steelhead play an important role in a migrant’s risk to avian predation within an estuary.

Nous examinons le risque de prédation aviaire chez de jeunes truites arc-en-ciel anadromes (Oncorhynchus mykiss) qui migrent dans l’estuaire du Columbia en fonction de la physiologie de l’osmorégulation, de la longueur du corps, des conditions d’élevage (en pisciculture ou en nature), du calendrier de la migration et de l’année de la migration. De 2003 à 2006, l’activité moyenne de la Na+, K+ ATPase dans les branchies des truites arc-en-ciel anadromes sauvages durant la migration était supérieure à celle des truites de pisciculture. Les truites arc-en-ciel de pisciculture étaient toujours plus longues que les truites sauvages. Les truites arc-en-ciel sauvages n’avaient jamais de niveaux de [Na+] plasmatique ou d’osmolalité supérieurs à ceux des poissons de pisciculture après des expériences de confrontation à l’eau de mer faites en 2004, 2005 et 2006. À East Sand Island, dans les colonies de nidification d’oiseaux, nous avons retrouvé un nombre plus important d’étiquettes à transpondeur intégré passif (PIT) provenant de poissons de pisciculture (19 %; 126 de 678 poissons) que de poissons sauvages (14 %; 70 de 509 poissons), que nous présumons avoir été consommés par les oiseaux. À mesure que l’activité de la Na+, K+ ATPase des branchies augmente et que la date de la migration est retardée au cours d’une année, la probabilité qu’un poisson individuel soit dévoré par un oiseau prédateur diminue. Le risque de prédation n’est relié ni à la longueur du corps, ni au type d’élevage, ni à l’année. Nos résultats montrent que la physiologie et le calendrier de la migration des jeunes truites arc-en-ciel anadromes ont une forte influence sur le risque de prédation aviaire chez un poisson migrateur dans un estuaire. [Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-11-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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